Federer y Nadal en Miami, 13 años y 22 finales después

El suizo y el español se medirán en el Crandon Park por el título de Miami; será la segunda vez que pelean por un campeonato en el año y la 23 en toda su carrera.

Federer y Nadal
Federer y Nadal (Reuters )

Ciudad de México

Hace 13 años Rafa Nadal y Roger Federer se enfrentaron por primera vez en su carrera en el Abierto de Miami, en ese entonces el suizo encabezaba el ranking mundial, mientras que el español era un joven al que pocos conocían y ocupaba apenas el lugar 34; sin embargo, aquel joven dio una de las primeras grandes sorpresas en su carrera al eliminar a 'Su Majestad' en la tercera ronda del torneo, y aunque en su siguiente partido quedó fuera al caer con el chileno Fernando González, Miami 2004 puso la primera piedra en la rivalidad, que para muchos, es la más importante en la historia del tenis.

Un año más tarde en el mismo torneo Roger y Rafa se vieron nuevamente las caras, pero ahora en la final, la primera de tantas... En ese año el de Manacor escaló tres posiciones en el ranking y llegó a Miami clasificado en el lugar 31, por su parte el suizo mantenía su reinado y por supuesto la lógica se impuso, el ya experimentado derrotó 2-6, 6-7, 7-6, 6-3 y 6-1 al novato, quien a pesar de caer, dio la primera muestra de que en un futuro no sería un rival sencillo para el suizo.

Curiosamente 12 años después Nadal y Federer volverán a disputar una final en la pista del Crandon Park, pero ahora el español tiene 30 años y ocupa el lugar siete del ranking, mientras que el suizo tiene 36 y es el numero seis del mundo. En esa docena de años Roger y Rafa se han enfrentado en 36 ocasiones, 22 de ellas en una final, con marca favorable para el español, quién domina 14-8 al suizo; sin embargo, durante los últimos tres enfrentamientos 'Su Majestad' se ha impuesto y ha acortado la ventaja.

Juntos y por separado, estos tenistas han forjado una leyenda que hace que bajo cualquier circunstancia un duelo entre ambos sea prometedor, el del domingo no será la excepción, pues más allá de que la historia respalda a estos 'monstruos', su situación actual también lo hace, en lo que va de la temporada 2017 tanto Rafa como Roger han obtenido los mejores números de todo el circuito y aunque no pelean por la cima del ranking, el ganador subirá hasta la cuarta posición.

A penas hace unos meses se hablaba de que ambos podrían estar en el final de su carrera; Rafa no consiguió ningún título importante durante el 2015, en el 2016 apenas pudo levantar un poco su nivel y no le alcanzó para una medalla en individual en los Juegos Olímpicos, aunque sí logró el oro en dobles junto a Marc López; Roger, por su parte, estuvo fuera seis meses por lesión, tras un regreso espectacular ambos han mostrado gran tenis durante este año, en Miami será su tercer enfrentamiento del 2017, la segunda final, y tal y como lo dijo Federer en conferencia de prensa "Será como en los viejos tiempos, en los que jugábamos uno contra el otro cada dos semanas, y no nos cansábamos de enfrentarnos".