Serena Williams avanza a Cuartos en Australia

Durante los 39 minutos del primer set, Muguruza jugó con intensidad, agresividad, y desparpajo en una jornada que amaneció lluviosa, pero no pudo con la estadunidense

Serena Williams, tenista
Serena Williams, tenista (Reuters)

MELBOURNE, Australia

La estadounidense Serena Williams acabó con la hispanovenezolana Garbiñe Muguruza en el Abierto de Australia al vencerla por 2-6, 6-3 y 6-2 en dos horas y lograr los cuartos de final donde se medirá con la eslovaca Dominika Cibulkova, finalista el pasado año.

Durante los 39 minutos del primer set, Muguruza jugó con intensidad, agresividad, y desparpajo en una jornada que amaneció lluviosa y en la que una escuadra de seis aviones sobrevoló las instalaciones de Melbourne Park como parte de los actos para la celebración del Abierto de Australia.

Garbiñe desplegó en ese parcial todo su arsenal y repertorio, sometiendo a la cinco veces campeona a un tormento y a casi sumirla en la desesperación, como hizo el pasado año en Roland Garros (6-2 y 6-2). La discípula de Alejo Mancisidor abría ángulos, restaba a los pies para tomar la iniciativa después y castigar con hirientes derechazos el revés de su rival que parecía tocada, pero no hundida.

Una voz surgió desde el graderío gritando "vamos Serena usa el efecto", y quizás los oídos de Serena se abrieron y escucharon ese consejo, porque hasta entonces, en el duelo de golpes planos entre ambas, prevalecía el de Garbiñe.

Luego, la estadounidense buscó entre las gradas al avispado aficionado y le agradeció esa recomendación. "Muchas gracias, aquí hay entrenadores por todos lados, agradezco al público desde el fondo de mi corazón todo su apoyo", dijo.

Ganado ese primer parcial, Garbiñe perdió su opción porque no jugó después con la misma intensidad y dejó que Serena tomase la iniciativa y le empatase. Además, cometió un error que luego le costaría muy caro.

Dominaba 1-0 en el tercero la española, cuando en el siguiente falló una fácil volea de derecha que salió tres metros al fondo en el primero de los seis puntos de rotura que disfrutó, y que le hubiera supuesto colocarse por delante 2-0. Serena se hizo con ese juego después de 13 minutos de lucha.

Después, Serena tomó el mando, gritó, rugió, se mostró como una pantera en la red, y conectó 17 saques directos, mientras Garbiñe acumulaba error tras error. Muguruza, que había ganado a Serena el año pasado en París a fuerza de agresividad, cedía de nuevo contra la estadounidense como le sucedió en estas mismas pistas hace dos años, víctima de sus errores, 35, los mismos que Serena, pero la americana sumó 41 golpes ganadores, por 29 de Garbiñe.

"Felicidades a Garby" dijo Serena "ha jugado demasiado bien, hizo todo lo que necesitaba hacer en el primero, en el que de nuevo, yo comencé lenta", señaló la estadounidense que ante la oferta de Rennae Stubbs de compartir el cinco por ciento del cheque con su eventual consejero durante el partido, declinó el ofrecimiento.

Serena se medirá en cuartos con Cibulkova, que un año más parece dispuesta a repetir su mejor hazaña en el circuito. La pequeña eslovaca derrotó a la bielorrusa Victoria Azarenka, sin preclasificación en esta edición, pero ganadora en 2012 y 2013.

"Vika" había ganado siete de sus nueve enfrentamientos, pero este lunes, Cibulkova se impuso por 6-2, 3-6 y 6-3, aunque la de Bratislava estuvo a solo dos puntos de ir perdiendo por 3-0 en el tercero. Al igual que en el partido Serena-Garbiñe, ambas acabaron empatadas a errores no forzados (29) pero Dominika hizo 44 ganadores por 32 de Azarenka.