Serena vs. Sharapova, Final esperada en Australia

La estadunidense y la rusa clasificaron al duelo por el título, tras derrotar a Ekaterina Makarova (6-3 / 6-2) y a Madison Keys (7-6 (7/5) y 6-2), respectivamente

Serena vs. Sharapova, Final del Abierto de Australia
Serena vs. Sharapova, Final del Abierto de Australia (AFP)

Melbourne, Australia

La estadunidense Serena Williams y la rusa Maria Sharapova se medirán el sábado por el título del Abierto de tenis de Australia, en una Final largamente esperada.

Williams, número uno del mundo, se impuso 7-6 (7-5) y 6-2 a su compatriota Madison Keys; en tanto, Sharapova, segunda de la clasificación, batió a su compatriota Ekaterina Makarova por 6-3 y 6-2.

El número uno no estará en juego porque, con su acceso a la Final, Williams garantizó la cima, pero el partido ofrecerá otros alicientes.

Mientras Williams busca su décimo noveno título de Grand Slam para acercarse a sólo tres del récord de 22 en manos de la alemana Steffi Graf, Sharapova tiene un desafío mayúsculo: volver a derrotar a la estadunidense.

La rusa no vence a la menor de las Williams desde hace más de 10 años. Lo hizo por última vez en 2004, en el Masters de Los Ángeles; desde entonces, perdió los 15 partidos que jugó con Serena, que tiene una asombrosa ventaja de 16-2 en el historial.

Mientras llega el momentol, Sharapova celebró el hecho de haber llegado al partido decisivo.

"Es muy especial estar en la Final, cuando empiezas el torneo falta tanto... Se siente en cierta forma raro", dijo la rusa, quien buscará su segundo título en Melbourne Park, tras el éxito de 2008.

Sharapova está cumpliendo un inmejorable inicio de temporada, con el título en Brisbane hace dos semanas y una recta final imponente en el Abierto de Australia, después de superar dos match points en contra en la segunda ronda ante la rusa Alexandra Panova.

Williams necesitó nueve match points para cerrar su partido ante Keys, de 19 años y revelación del torneo. Un ace le permitió resolver lo que se le empezaba a complicar y Serena celebró con un audible grito.

"Estar en la final aquí... No venía con esa expectativa, así que es fantástico", dijo la estadunidense, quien elogió el juego de Keys.

"Es una gran jugadora, va a ganar este torneo pronto y otros Grand Slam. Y es, además, una gran deportista".