¿Qué son esas figuras que le regalan a los medallistas en Río?

Las figuras que reciben los atletas en la premiación de los Juegos han generado preguntas sobre su origen y qué es lo que representan 

Río de Janeiro, Brasil

Seguramente muchos se han preguntado qué son, qué representan o para qué sirven esas curiosas figuras que los atletas reciben en el momento de subir al podio para levantar su medalla en los Juegos Olímpicos de Río 2016. 

Hasta hace cuatro años, durante los Juegos Olímpicos de Londres 2012, los deportistas que resultaban ganadores de medalla recibían un ramo de flores. Ahora, para Río 2016, esto se ha sustituido por esta figura, adorno, souvenir, o como se le quiera llamar.