A equipo de basquetbol estadunidense todo lo favorece

Ambas selecciones estadunidenses de basquetbol serán favoritas cuando hoy comience  el torneo olímpico, España y Francia son favoritas para la plata y el bronce en varonil


Río de Janeiro, Brasil

Las figuras estadunidenses de la NBA, debutan hoy en los Juegos Olímpicos de Río dispuestas a defender su supremacía en el basquetbol y alcanzar su tercer oro consecutivo frente a españoles, lituanos o chinos; pese a algunas bajas sensibles, hoy abren el certamen los estadunidenses que no podrán contar con varias estrellas, entre ellas, LeBron James, oro en Londres 2012 y Pekín-2008, que dijo que quería descansar tras el final de la temporada, y Stephen Curry, flamante MVP (Jugador Más Valioso), que quiere recuperarse de una lesión en la rodilla.

“Solo tenemos una meta en mente: ir a Río y jugar un basquetbol increíble como equipo. Esto es un viaje de trabajo y no queremos ninguna distracción, en lo único que pensamos es en ganar partidos”, dijo el escolta1 de los Bulls de Chicago, Jimmy Butler, tras la victoria sobre Venezuela.

Los hombres que entrena el laureado Mike Krzyzewski parten como los grandes favoritos, habiendo ganado 14 oros desde los Juegos Olímpicos de Berlín 1936, a los que hay que unir una plata (Múnich 1972) y dos bronces (Atenas 2014 y Seúl 1988).

En el Grupo A, los estadunidenses se medirán también a Serbia, Australia y Francia, tercera en el último europeo del pasado año y que, tras caer en cuartos en Londres 2012, buscará ahora pisar el podio y llevarse alguna medalla.

El Grupo B está encabezado por uno de los, a priori, principales rivales de Estados Unidos: los españoles liderados por Pau Gasol, plata tanto en Londres 2012 como en Pekín 2008.

Los españoles, que se medirán en la fase de grupos a Argentina, Brasil, Lituania, Croacia y Nigeria, llegan a Río tras una preparación con altibajos, en la que su coach Sergio Scariolo ha tenido que lidiar con las continuas idas y venidas de varios de sus jugadores a Estados Unidos para firmar sus contratos con equipos de la NBA.

El propio Pau Gasol se perdió dos partidos de preparación por unos trámites con su nuevo equipo, los Spurs de San Antonio, a lo que se une que su hermano Marc no estará en Brasil al estar reponiéndose todavía de su lesión en el pie.

“Ha sido seguramente la concentración más accidentada de todas las que he vivido", reconoció Scariolo, cuyo equipo ganó cuatro de los seis partidos de preparación, perdiendo los dos jugados ante Lituania, una selección que también tiene altas expectativas tras caer en cuartos en Londres, después de haber llegado siempre como mínimo a semifinales desde 1992.

“El objetivo de este equipo es ir por una medalla. Ganar tres medallas seguidas en tres Juegos Olímpicos es algo que poca gente puede hacer”, advirtió el escolta español Juan Carlos Navarro.

Entre los rivales de su grupo, España se enfrentará a Argentina, que llega a Río, liderada por veteranos como Manu Ginóbili, Luis Scola o Andrés Nocioni, integrantes de la llamada generación dorada que ganó el oro en Atenas2004.

"Vamos a llegar bien, estamos jugando bien”, dijo Scola a la prensa, advirtiendo que “luego el torneo puede llevarte para cualquier lado, puede pasar cualquier cosa”.

TAMBIÉN EL FEMENIL

 En el lado femenino, Estados Unidos es también el claro favorito, tras haber ganado los cinco últimos Juegos Olímpicos de manera consecutiva y contar con siete oros en total desde que el baloncesto femenino entró en el programa olímpico en Montreal-1976.

Las estadunidenses se impusieron recientemente en un partido amistoso de preparación 84-62 a Francia, plata en Londres, y otra de las firmes aspirantes al primer cajón del podio, aunque no se enfrentarían hasta la fase final, ya que están en distinto grupo.

Estados Unidos lidera el Grupo B junto a Canadá, Serbia, China, España y Senegal, mientras que Francia está encuadrada en el A con Japón, Brasil, Australia, Bielorrusia y Turquía.

LA FRASE

“Solo tenemos una meta en mente: jugar un basquetbol increíble como equipo. Esto es un viaje de trabajo en lo único que pensamos es en ganar partidos”

Jimmy Butler

Escolta de EU

“El objetivo de este equipo es ir por una medalla. Ganar tres medallas seguidas en tres Juegos Olímpicos es algo que poca gente puede hacer”

Juan Carlos Navarro

Movedor de España

LA CIFRA

68

JUEGOS

En fila los que ha ganado la selección de Estados Unidos con los el coach Mike Krzyzewski, incluyendo juegos de exhibición.

PARA HOY

Australia         vs        Francia

12:00

Arena Carioca 1

China  vs        Estados Unidos

14:15

Arena Carioca 1

Venezuela       vs        Serbia

22:30

Arena Carioca 1