Fue segundo, pero impresionó

Michael Phelps no pudo quedarse con la victoria en los 100 metros mariposa del Gran Premio de Mesa, pero confirmó que está en forma para competir al máximo nivel; el primer puesto fue para Ryan Lochte.

Mesa, Arizona

La estrella olímpica Michael Phelps terminó segundo, detrás de su compatriota y viejo enemigo Ryan Lochte, en los 100 metros mariposa del Gran Premio de Mesa (Arizona), su primera final desde los Juegos Olímpicos de Londres 2012.

Phelps, dueño de un récord de 18 medallas olímpicas de oro, se ha embarcado en un regreso a las albercas en busca de conseguir un pasaje a sus quintos Juegos Olímpicos en la cita de Río de Janeiro 2016.

El llamado Tiburón de Baltimore nadó su primera prueba oficial 20 meses después de su adiós a la competición, cuando consiguió el tiempo más rápido de las eliminatorias de los 100m mariposa, por delante de Lochte.

Pero Ryan lo regresó a la realidad en la final cuando se adelantó a la altura de los 50 metros para llevarse la victoria con un crono de 51.93 segundos, el segundo más rápido en el mundo este año, mientras que Phelps llegó detrás con 52.13, que coincide con la quinta mejor marca de 2014.

Phelps, de 28 años de edad, cuya carrera ha abarcado cuatro Juegos Olímpicos, se presentó a los bloques de arrancada sin la sonrisa nerviosa de la mañana.

“Estaba más tranquilo por la noche”, dijo. “No sé si eso era bueno o no”.

Michael, que compite por primera vez desde los Olímpicos de Londres 2012, ganó su eliminatoria matutina con un registro de 52.84 segundos.

“Me sentí como nadador de la Liga de verano. Como si debiera tener mi serie (clasificatoria) y número de carril escrito en la mano en caso de que se me olvidara”, afirmó Phelps.

Ryan Lochte, nadando en un grupo eliminatorio distinto al de la estrella, consiguió el segundo mejor tiempo en la ronda previa con 52.94 segundos.

Fue un regreso sin problemas para Phelps, cuyas 18 medallas de oro olímpicas incluyen las ocho que ganó en ocho eventos en los Juegos de Pekín 2008.

Su cronometro lo coloca cómodamente dentro del tiempo de clasificación de 54.79 segundos requerido para competir en el campeonato de Estados Unidos en agosto, clasificatorio al Campeonato Pan Pacific 2014 y el Mundial 2015 en Rusia.

Una ovación de pie y cientos de cámaras de teléfonos celulares haciendo clic recibieron a Phelps cuando subió a su bloque de partida inicial.

Él entregó su característico molinete de brazos antes de lanzarse al agua y, segundos después, salió con el disparo.

Phelps, de 28 años, dice ser el “abuelo” de la natación, pero la oportunidad de verlo competir ya ha hecho felices a los aficionados de este deporte.

Las entradas para todas las sesiones en el Skyline Aquatic Center de 1,200 asientos, en los suburbios de Phoenix, se agotaron el día después de que Phelps anunciara el 14 de abril que iba a regresar a las albercas compitiendo en este evento.

“Cuando se oye el rugido de las gradas, es increíble. Eso es parte de la razón por la que estaba sonriendo antes de que me acercara a los bloques”, dijo.

“No es algo habitual”, dijo un portavoz de la Federación de Natación de Estados Unidos mientras miraba las gradas llenas de fanáticos, y una multitud de aficionados tomando fotos cuando Phelps se dirigía a la piscina de calentamiento.

Las 100 credenciales de prensa emitidas son cinco veces más que el año pasado para esta misma reunión, la cuarta de los seis eventos de la serie Grand Prix patrocinada por la firma de trajes de baño Arena.    

El dato

Michael Phelps volverá a la alberca este sábado para seguir compitiendo en el Grand Prix de Mesa, ahora en los 50 metros.

ASÍ QUEDARON

Final, 100m mariposa

NADADOR   TIEMPO

1. Ryan Lochte          51.93

2. Michael Phelps     52.13

3. Jason Dunford      53.08

4. Justin Lynch          53.48

5. Luis Martínez        53.66

6. Alber Subirats       53.71

7. Eugene Godsoe   53.78

8. Matthew Josa       54.22