Corte sudafricana condena a Pistorius por asesinato

La Corte Suprema de Apelación revocó el fallo de un tribunal que acusó al atleta de un cargo menor, y ordenó dictar una nueva sentencia; la pena mínima por asesinato es 15 años de prisión.

Oscar Pistorius
Oscar Pistorius (Reuters)

Johannesburgo

Una corte de apelación de Sudáfrica condenó hoy a Oscar Pistorius por asesinato, revocando el fallo de un tribunal menor que acusó al atleta olímpico de un cargo más leve, tras disparar y matar a su novia Reeva Steenkamp en 2013.

El juez Lorimer Eric Leach, de la Corte Suprema de Apelación, pronunció el fallo del tribunal formado por cinco magistrados en Bloemfontein y apuntó que la sala que lo juzgó, la Corte Suprema de North Gauteng, debe dictar sentencia. No se ofreció una fecha para ello.

"El acusado debería haber sido hallado culpable de asesinato sobre la base de que efectuó disparos letales con intención delictiva", dijo Leach a la corte, donde estaba la madre de Steenkamp.

El ex deportista está actualmente bajo arresto domiciliario en la mansión de su tío en Pretoria.

En Sudáfrica, la pena mínima por el cargo de asesinato es de 15 años en prisión. Sin embargo, la ley contempla una sentencia más suave en casos excepcionales.

Pistorius, a quien le faltan las dos piernas, está en arresto domiciliario desde octubre tras pasar un año en la cárcel. Fue condenado a cinco años por homicidio y quedó en libertad antes, de acuerdo con las normas del departamento. La sala podría mostrar clemencia con el deportista por su discapacidad y por no tener antecedentes penales.

Pistorius, de 29 años, asesinó a su novia Reeva Steenkamp en la madrugada del Día de San Valentín. El deportista insiste en que pensó que su pareja era un intruso que se había escondido tras una puerta en su casa.

La fiscalía sostiene que Pistorius disparó a Steenkamp durante una discusión.

Leach dijo que independientemente de quien estuviese tras la puerta, Pistorius debería haber sabido que alguien podría fallecer si disparaba.

"La identidad de su víctima es irrelevante para su culpabilidad", explicó el juez.

La madre de Reeva Steenkamp, June, permaneció sentada en silencio durante el anuncio, que fue retransmitido por televisión. Pistorius no estuvo presente en la sala.

La familia de Pistorius dijo en un comunicado estaban al tanto de la sentencia.

"El equipo legal estudiará el fallo y nos guiará en cuanto a las opciones para seguir adelante", explicó el comunicado.

La fecha para la nueva sentencia a Pistorius se anunciará en la ciudad de Pretoria, donde fue juzgado y cumplió parte de su condena.

Pistorius, un laureado campeón paralímpico, se convirtió en uno de los deportistas más famosos del mundo y en el primer amputado en competir en Juegos Olímpicos y mundiales para atletas sin discapacidad. Era conocido como "Blade Runner" por sus prótesis de fibra de carbono.