El reto de comparar: La velocidad es de ellos

Carl Lewis y Usain Bolt, los dos corredores más ganadores en la historia del atletismo

Ciudad de México

Los dos corredores más ganadores en la historia del atletismo; solo la imagen de Carl Lewis puede hoy igualársele a la del poderoso Usain Bolt.

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20 MEDALLAS DE ÉLITE

54 años. Nació el 1 de julio de 1961, en Birmingham, Alabama. Mide 1.88. Participó en 4 Juegos Olímpicos: Los Ángeles 1984, Seúl 1988, Barcelona 1992 y Atlanta 1996. Ganó 10 medallas, 9 de oro; también ganó 10 en Campeonatos del Mundo de atletismo, 7 áureas.

FREDERICK CARLTON LEWIS

El hijo del viento desafió no sólo los límites de la velocidad, también retó a la distancia en el salto de longitud, donde ganó 4 medallas de oro olímpicas.

Su historia pudo ser todavía más grandiosa. A los 19 años, en 1980, Carl estaba preparado para competir ya en los Juegos Olímpicos de Moscú, pero el boicot estadunidense a los mismos lo impidió. Irrumpió en la escena hasta el Campeonato del Mundo de Atletismo celebrado en Helsinki en 1983.

En ese certamen ganó las pruebas de 100 metros, relevo 4x100 y también el salto de longitud. Tuvo en Ben Johnson a su gran rival. Éste le quitó el oro en el Campeonato del Mundo de Roma 1987 y en los Juegos Olímpicos de Seúl 88. Aunque el doping positivo del canadiense, años después le otorgaría esos primeros lugares.

VEGETARIANO Y HONESTO

Se volvió vegetariano en 1990, y tras este cambio es que obtuvo sus mejores actuaciones como atleta. En el Campeonato Mundial Tokio 91 se convirtió en el primero en bajar de los 9.90 segundos en los 100 metros, con 9.86. En 1988, Lewis fue acusado de haberse dopado, pero no se le suspendió al considerarse que ingirió esas sustancias de forma no intencionada.

UN RAYO MILLONARIO

Es poseedor del récord mundial y olímpico en los 100 metros planos: 9.58, en Berlín 2009 y 9.63 en Londres 2012, respectivamente. Tiene el récord mundial también en los 200 metros, con 19.19, en Berlín 2009. Además, el récord mundial y olímpico en el relevo 4x100, con 36.84, en Londres 2012.

Estas marcas aparecen como gestas casi imbatibles para los mortales. Su éxito en las pistas lo ha llevado a convertirse en un hombre acaudalado, no por lo que gana en las competiciones, sino por sus ingresos por publicidad. Se calcula que ha llegado a cobrar entre 20 y 30 millones de dólares por año, desde 2008, cuando se presentó como el rey de la velocidad. Puma, Digicel, Visa, Gatorade, Nissan y Hublot son algunos de sus patrocinadores. Ningún velocista en la historia ha ganado lo que él.

ALIVIANADO, BAILADOR Y FUTBOLISTA

Le gusta el futbol (seguidor del Manchester United) y el cricket, pero también, y mucho, el baile. Su personalidad es extrovertida, bromista y muy alivianada.

Prueba de ello es la forma en la que encaró, el jueves pasado, el accidente en el que un camarógrafo chino le arrolló y derribó, golpeando sus pies, en plena pista del estadio Nido de Pájaro, en Pekín, China.

CASI 20 MEDALLAS, Y LAS QUE FALTAN...

29 años. Nació el 21 de agosto de 1986, en Sherwood Content, Jamaica. Mide 1.95, ha participado en 3 citas olímpicas: Atenas 2004, Pekín 2008 y Londres 2012. Lleva 10 oros y 2 platas tan solo en Campeonatos.