Carlos Ortiz, la joya mexicana del golf

El joven de 23 años se perfila como una de las figuras a seguir en el golf profesional. A su corta edad, logró hacerse de un puesto en el prestigioso Tour PGA

Carlos Ortíz, golfista mexicano
Carlos Ortíz, golfista mexicano (AFP)

CIUDAD DE MÉXICO

Originario de Guadalajara, Jalisco, y formado en la Universidad de North Texas, el golfista mexicano Carlos Ortiz busca dejar huella en el PGA Tour, el máximo circuito de golf profesional masculino.

En el Web.com Tour, Ortiz dejó buenas sensaciones ganando el Panamá Claro Championship, el Campeonato Bosque México y el Abierto WinCo Foods Portland, llegando a conquistar, en 2014, el título del mejor jugador del año en esta categoría, siendo el primer jugador latinoamericano en hacerse con esta distinción.

El año pasado, el elegante golfista se convirtió en el décimo jugador en toda la historia del Web.com Tour en ganar tres certámenes durante una misma temporada en el circuito alterno, etapa que le valió dejar de ser un jugador con futuro para convertirse en una estrella del PGA Tour 2014-2015.

La mejor golfista que México ha tenido en la LPGA ha sido Lorena Ochoa, quien desde que Carlos era un niño, ha atestiguado y apoyado el crecimiento del joven.

Cuando estudiaba en la universidad en Arizona, Ochoa practicaba con jugadores infantiles en el Guadalajara Country Club. Recuerda a un pequeño que adoraba su golf.

"Él estaba ahí cada tarde", dijo Ochoa en una entrevista telefónica desde la Ciudad de México. "Yo solía ver a los niños que corrían, practicaban y jugaban. Había uno pequeñito, muy alegre. Cada vez que yo volvía, lo veía crecer. Era muy flaquito y alto, y le pegaba muy fuerte a la pelota".

Ortiz realizó algunos viajes a Estados Unidos para participar en torneos infantiles. Nunca jugó tan bien como para llamar la atención de alguien.

Brad Stacke, entrenador de Golf en North Texas, descubrió a Ortiz con algo de ayuda e intuición.

Stacke tenía a un jugador mexicano llamado Kenji Maruyama, quien había jugado en su equipo juvenil en Iowa. El entrenador le pidió que le notificara sobre cualquier jugador promisorio que conociera en el vecino del sur.

"Tres semanas después me llamó y dijo, 'te tengo un jugador. Es realmente bueno''', relató Stacke. "Yo le pregunté, '¿por qué no vas a jugar con él?' Y él fue y jugó con Carlos y me dijo, 'es muy bueno'. Yo le dije, '¿cuál fue su marcador?', y él me comentó, 'es realmente bueno'''.

Una vez que el entrenador logró que le proporcionaran el marcador hizo una pausa. Ortiz había logrado un 81, suficiente para que Stacke recordara el nombre, especialmente unas semanas después, cuando Ortiz tuvo rondas de 63, 65 y 67, para imponer un récord de 54 hoyos en un torneo juvenil en México.

"Me convencí", dijo Stacke.

Aquí el calendario de la temporada 2014-2015: 

OCT 9 - 12           Frys.com Open

OCT 14 - 15         PGA Grand Slam of Golf

OCT 16 - 19         Shriners Hospitals for Children Open

OCT 23 - 26         The McGladrey Classic

OCT 30 - NOV 2 CIMB Classic

NOV 6 - 9            Sanderson Farms Championship

NOV 6 - 9            World Golf Championships-HSBC Champions

NOV 13 - 16        OHL Classic at Mayakoba

DEC 4 - 7              Hero World Challenge

DEC 11 - 13         Franklin Templeton Shootout

JAN 9 - 12            Hyundai Tournament of Champions

JAN 15 - 18         Sony Open in Hawaii

JAN 22 - 25         Humana Challenge in partnership with the Clinton Foundation

JAN 29 - FEB 1   Waste Management Phoenix Open

FEB 5 - 8               Farmers Insurance Open

FEB 12 - 15          AT&T Pebble Beach National Pro-Am

FEB 19 - 22          Northern Trust Open

FEB 26 - MAR 1 The Honda Classic

MAR 5 - 8            Puerto Rico Open

MAR 5 - 8            World Golf Championships-Cadillac Championship

MAR 12 - 15       Valspar Championship

MAR 19 - 22       Arnold Palmer Invitational presented by MasterCard

MAR 26 - 29       Valero Texas Open

APR 2 - 5              Shell Houston Open

APR 9 - 12           Masters Tournament

APR 16 - 19         RBC Heritage

APR 23 - 26         Zurich Classic of New Orleans

APR 29 - MAY 3 World Golf Championships-Cadillac Match Play

MAY 7 - 10          THE PLAYERS Championship

MAY 14 - 17        Wells Fargo Championship

MAY 21 - 24        Crowne Plaza Invitational at Colonial

MAY 28 - 31        AT&T Byron Nelson Championship

JUN 4 - 7              the Memorial Tournament presented by Nationwide

JUN 11 - 14         FedEx St. Jude Classic

JUN 18 - 21         U.S. Open

JUN 25 - 28         Travelers Championship

JUN 29 - 30         CVS Caremark Charity Classic

JUL 2 - 5               The Greenbrier Classic

JUL 9 - 12             John Deere Classic

JUL 16 - 19          Barbasol Championship

JUL 16 - 19          The Open Championship

JUL 23 - 26          RBC Canadian Open

JUL 30 - AUG 2  Quicken Loans National

AUG 6 - 9            Barracuda Championship

AUG 6 - 9            World Golf Championships-Bridgestone Invitational

AUG 13 - 16        PGA Championship

AUG 20 - 23        Wyndham Championship

AUG 27 - 30        The Barclays

SEP 4 - 7               Deutsche Bank Championship

SEP 17 - 20          BMW Championship

SEP 24 - 27          TOUR Championship by Coca-Cola

OCT 8 - 11           The Presidents Cup