La cancha de futbol flotante que saca a flote una isla

La isla de Panyee ofrece a los turistas una inusual manera de practicar el deporte más famoso del planeta

PANYEE, Tailandia

Los deslumbrantes acantilados de la isla de Panyee y sus viviendas construidas sobre un transparente mar azul ofrecen la perfecta imagen del paraíso tailandés, pero los turistas acaban deslumbrados por el campo de futbol flotante.

Instalado cerca del pantalán de la isla, sobre grandes pilares flotantes unidos por cuerdas, este terreno de 16 por 25 metros se ha convertido en una ganga para el desarrollo local, desde su construcción en 2010, con motivo de una campaña publicitaria.

"¿Qué hacer al llegar a la isla de Panyee? Tienen que ver el campo de futbol flotante", afirmó con una sonrisa de oreja a oreja Muhamad Prasanpan, jefe de la isla, quien explicó que las visitas aportan cada día entre mil 200 y mil 700 euros (de mil 500 a 2 mil 100 dólares) a la comunidad.

Esto ha permitido multiplicar por cinco los ingresos de los habitantes desde hace diez años, cuando la isla vivía principalmente de la pesca, añadió el jefe de esta isla, cuya población es mayoritariamente musulmana.

Y cuando no están en el mar, la pasión de los habitantes es el futbol. La falta de superficies planas no ha sido un impedimento para ellos.

Tradicionalmente jugaban en la playa, pero sólo era posible con marea baja, o en la primera versión del campo flotante construida hace 30 años. No obstante, al estar construida con tablas de madera ensambladas con clavos oxidados, era casi impracticable.

"Debíamos evitar los clavos que sobresalían. Era arriesgado y peligroso. Pero sólo teníamos la elección de jugar por encima, hasta que tuviéramos otro", recordó Prakit Prasanpan, patrón de barco.

BUENOS SALARIOS

El nuevo terreno, construido para una publicidad del banco TMB, ha permitido sobre todo mantener a los jóvenes en la isla. Antes de la construcción del terreno, estos últimos solían abandonarla para ir a buscar trabajo en el continente.

El éxodo rural es habitualmente un problema en Tailandia. En los campos, los más jóvenes se marchan a las grandes ciudades para encontrar trabajos mejor remunerados y así poder cubrir las necesidades del resto de la familia.

Panyee consiguió invertir la tendencia. La isla cuenta actualmente con mil 800 habitantes, en comparación con los mil 200 de hace diez años.

"Los pequeños trabajos son mejores aquí que en el continente. Los jóvenes pueden ganar más fácilmente dinero, pueden ganar cientos de baths [la moneda oficial] conduciendo canoas, por ejemplo", explicó Aporn Janchulee, comerciante local.

"Cuentan con buenos salarios y mucha gente del exterior viene a vivir aquí", añadió esta habitante de 74 años.

Gracias al atractivo futbolístico, Panyee se salvó parcialmente de la reducción del turismo vinculada al golpe de Estado del 22 de mayo. El sector está muy afectado por la vigencia de la ley marcial.

Según las cifras oficiales, entre enero y octubre, el número de turistas descendió un 9% en el reino respecto al mismo período de 2013, lo que perjudicó a millones de tailandeses dependientes del maná del turismo.

Entre enero y octubre, los ingresos procedentes del turismo retrocedieron un 6,1% respecto al año anterior, en 905 millones de baths (22 millones de euros, 27,4 millones de dólares). La junta militar del "país de la sonrisa" ha tomado ya buena nota de la situación.

En este contexto, Panyee cuida su atracción turística como un amuleto. "Debemos mantener el terreno de futbol para nuestros hijos y nietos, porque podemos decirles que el terreno es único".