Azerbaiyán recibe por primera la Champions

El Qarabag jugará ante la Roma en la segunda fecha de la Liga de Campeones, un certamen histórico para el club cuyo país ha sido afectado por la guerra

Qarabag tendrá un día histórico al recibir un duelo de Champions League
Qarabag tendrá un día histórico al recibir un duelo de Champions League (Reuters )

Ciudad de México

El deporte de Azerbaiyán vivirá mañana un momento histórico: el himno de la Liga de Campeones, la competición de clubes de futbol más importante del mundo, sonará por primera vez en su territorio.

El Qarabag recibirá a la Roma en la segunda jornada de la Champions League. En su debut, en Londres, perdió 6-0 ante el Chelsea, pero la goleada no despertó del sueño al modesto equipo azerí.

"Tenemos que aprender de nuestros errores", dijo el técnico del Qarabag, Gurban Gurbanov, tras aquella derrota. "Siempre hemos querido estar en este torneo y estamos felices de estar aquí".

Gurbanov es de todo menos pesimista. "No hay ningún equipo al que tengamos miedo", asegura el entrenador del Qarabag. Cuando el equipo superó al Copenhague en la última ronda de la fase previa, en agosto, el país estalló de júbilo.

"Nosotros jugamos por nuestros hinchas y esta victoria nos va a ayudar a ser más fuertes", comentó entonces Gurbanov. Un día después, los futbolistas fueron recibidos como héroes en Bakú, la capital del país a orillas del Mar Caspio.

La alegría era mayor si cabe dado a la trágica historia del club. Está considerado como un símbolo del espíritu de lucha. El equipo juega lejos de su ciudad de origen desde el año 1993 por un sangriento conflicto en la región de Nagorno Karabaj, cuyo control se disputan Azerbaiyán y Armenia.

Cuando las fuerzas pro-armenias de Qarabag renegaron de Bakú en 1991, estalló una guerra que se saldó con 30 mil muertos. La ciudad de Agdam cayó en 1993 en manos de los separatistas y los cerca de 30 mil habitantes que quedaron huyeron o fueron expulsados. Las casas fueron destruidas. Desde entonces, Agdam es un pueblo fantasma detrás de las líneas pro-armenias.

Un armisticio en 1994 terminó con los combates, pero el derramamiento de sangre sigue hasta hoy mismo. En abril de 2016 murieron 120 personas.

Así, la casa del Qarabag, actual campeón de Liga y Copa del país, no está en la ciudad de Agdam, sino en Bakú, la capital. Al Olimpiya Stadionu, con 70 mil asientos y sede de la Eurocopa 2020, viajarán en las próximas semanas el Chelsea y el Atlético de Madrid. Serán visitas incómodas para los tres clásicos del futbol europeo. Para empezar, porque hay más de siete horas de vuelo.

"Aunque la ciudad de Agdam esté ocupada, sus representantes han conquistado Europa. Eso demuestra que el pueblo azerí nunca va a aceptar su ocupación", señaló el autoritario presidente de país, Ilham Aliyev, en un encuentro con los futbolistas. "No sólo ganamos en los campos de batalla, también en los campos deportivos".

Aliyev premió al Qarabag con dos millones de manat, la moneda local, cerca de un millón de euros, por su clasificación a la Liga de Campeones. Además de esas donaciones del Estado, rico en petróleo, el equipo se mantiene gracias a su principal patrocinador, la compañía privada de alimentación Azersun.

El Qarabag es uno de los equipos más tradicionales de país. Ganaron cinco Ligas y otras seis Copas y ya participó en la Liga Europa, la segunda competición continental.

Sus principales figuras son el noruego Tarik Elyounoussi y el ruso Ramil Sheydaev, ambos delanteros. "Todos dicen que no tenemos ninguna oportunidad, pero en el futbol es todo posible", señaló Sheydaev, de 21 años, a la página web azerisport.com antes del debut ante el Chelsea. La goleada ya está olvidada en las filas del Qarabag, que quiere hacerse fuerte en "casa": de sus últimos nueve partidos europeos como local, sólo perdió uno. Pero fue ante un rival italiano, la Fiorentina.