El cuaderno de Jimena

Kosovo y su lucha por sobresalir en el deporte

Fecha FIFA. 128 selecciones aún se encuentran luchando por alguno de los boletos disponibles para el Mundial de Rusia 2018, pero una de ellas llama particularmente la atención. El pasado 5 de septiembre, a unas horas de disputar lo que sería su primer encuentro en una eliminatoria mundialista, seis de sus seleccionados recibieron la autorización para jugar. Apenas en mayo, su país había sido votado como nuevo miembro de la UEFA y de la FIFA, tan solo ocho años después de declarar su independencia de Serbia y 18 desde que sufrieron una guerra que desplazó al 90% de su población. Para Kosovo, sin embargo, la historia e inexperiencia no pesó al momento de conseguir un sorpresivo empate de 1-1 ante Finlandia. Un mes antes, en los Juegos Olímpicos de Río 2016, la judoca Majlinda Kelmendi le dio al país su primera y única medalla de oro, siendo ambos eventos deportivos pruebas de que el deporte puede derribar barreras en cosas en que la política y la diplomacia fracasan, pues el país balcánico aún no es reconocido por las dos terceras partes de miembros de las Naciones Unidas que necesitan para integrarse a la organización. “En el deporte nos estamos moviendo más rápido que lo que hacemos en la política… Está abriendo puertas para mayor éxito en la política al dar una imagen positiva de Kosovo”, comentó hace unos meses a CNN el presidente Hashim Thaci, y es que el hecho de que organismos deportivos internacionales los reconozcan sin duda les da fogueo internacional. El próximo viernes, ante Islandia, disputarán lo que será apenas su quinto partido oficial, y tendrán, una vez más, que jugar de “locales” en Albania, pues aún no cumplen con las exigencias de la FIFA en su territorio al ser una de las naciones más pobres de Europa. Pero si alguien puede servir de inspiración deportiva para el nuevo estado independiente, es Croacia, otra nación que surgió de la fracturada Yugoslavia, y que logró el tercer lugar del primer Mundial en el participó en Francia 98. Así que sin duda talento no falta en los Balcanes. 

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