El cuaderno de Jimena

De la Invasión Británica, a no ir al Mundial

Se supo que había futbol en Estados Unidos en el 75 cuando llegó Pelé al Cosmos de New York. La Selección de las barras y las estrellas no había aparecido en una Copa del Mundo desde Brasil 50 y no regresaría hasta Italia 90, cuando el panorama realmente empezó a cambiar. La historia actual ya la saben, EU no irá a un Mundial después de 7 participaciones consecutivas. Antes, hace justo 50 años, en medio del Verano del amor, fue cuando el balón realmente comenzó a rodar. Si bien la llamada Invasión Británica se refiere sobre todo a un movimiento musical que sacudió culturalmente al territorio del norte, no es coincidencia que junto a The Beatles, Rolling Stones, The Kinks y The Who, llegaran también el Wanderers, Aberdeen, Hibs, Sunderland, Dundee United, Stoke y Glentoran; equipos británicos que se convirtieron en el LA Wolves, Washington Whips, Toronto City, Vancouver Royal Canadians, Cleveland Stoker , Dallas Tornado y Detroit Cougars respectivamente. La Asociación Unida de Futbol, autorizada por la FIFA, se estrenó el 27 de mayo de 1967, pero tan solo seis semanas después, el 10 de julio, había llegado a su final. El intento de formar una liga de futbol apadrinada por clubes de Reino Unido se desmoronó para un grupo de hombres de negocios en EU que se habían entusiasmado con el éxito que fue Inglaterra 66 para este lado del Atlántico. El desastre financiero por la poca asistencia a estadios los obligó a aliarse con su competencia, la NPSL por sus siglas en inglés, y crear la NASL en el 68, la primera liga con éxito que sobrevivió hasta el 84 y en gran parte gracias al auge mediático que representó llevar a Pelé a la conquista de América aunque sea dos años. Nueve más tuvieron que pasar para el nacimiento de una nueva liga y otros tres para que el balón volviera a rodar. De 10 equipos en el 96 hoy ya llegan a 22 para su vigésima segunda temporada. El año pasado, disputaron los primeros playoffs en que no tuvieron presentes a ninguno de los dos clubes finalistas del año previo en 2015. Y para este 2017 su equipo más valioso, el LA Galaxy, no está presente. ¿Es la Selección de EU fruto de la atrabancada historia futbolística que han vivido como país o es su liga un simple reflejo de lo que atraviesa su Selección?

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