Sobre héroes y hazañas

Steve Carlton: el rey del slider

Recuerdo con gratitud la Serie Mundial de 1980. Los Reales de Kansas enfrentaban a los Filis de Filadelfia. Poder contra poder: George Brett contra Mike Schmidt: dos de los más grandes terceras bases de todos los tiempos, Tug McGraw frente a Dan Quisenberry, enormes relevistas, pero los Filis tenían al maravilloso zurdo Steve Carlton. Un hombre que hacía extraños gestos con el rostro a la hora de enfrentar a los carabineros. Ostentaba el número 32 en la espalda y poseía un carácter huraño, casi misantrópico. Rehusó conceder entrevistas a los reporteros quienes, irónicos, comentaron: “Los dos mejores lanzadores zurdos del beisbol de las Grandes Ligas no hablan inglés: Fernando Valenzuela y Steve Carlton”. Aunque su carrera comprendió más de veinte años (1965-1988) Carlton hizo historia con los Filis. Algo increíble: en 1972 ganó 27 de las 59 victorias de su equipo (casi el 46%), conquistó la triple corona (líder en juegos ganados, ponches y carreras limpias) y fue el quinto pícher en la historia en ganar más de veinte juegos para un cuadro colero y, además, fue su primer premio Cy Young. Con el tiempo llegaría a ganar cuatro. En 1977 Steve Carlton tenía más afinada que nunca su poderosa arma: el slider (deslizamiento) en doble modalidad: sujeta la pelota con los dedos índice y medio y como contraparte el pulgar o sólo con los dedos índice y pulgar: veneno puro para los bateadores derechos. Como sabemos, el slider es una recta que rompe hacia afuera cuando está cerca del home, esto es, cuando el bateador se dispone a conectar la pelota. Para ejecutar el slider la mano se gira sólo un cuarto de vuelta hacia la derecha (como si se fuera a martillar) y se aceleran antebrazo y muñeca con un movimiento similar al del karate, con la palma hacia adentro. Y sus efectos en la zona baja de strike son terribles. A esta arma letal sumaba su increíble bola rápida: claves del éxito de quien ganaría 20 o más juegos seis veces. En 1980 lideró la Liga en “chocolates” y en innings lanzados. Ganó 23 y perdió sólo 11 y se agenció su cuarto Cy Young. El increíble lanzador Steve Carlton.

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