Sobre héroes y hazañas

Evocación del Carl Yastrzemski

Hay una frase de Carl Yastrzemski, pelotero que jugó toda su carrera con los Medias Rojas de Boston (23 temporadas), que me gusta citar: "Prefiero siempre la conquista de un título en lugar de ganar la triple corona". La triple corona, como sabemos, en sentido tradicional es la obtención del mejor promedio de bateo y el liderato en jonrones y carreras producidas. La frase entraña o implica un gran sentido de participación colectiva, esto es, el jugador se decanta por los logros del equipo y deja de costado los triunfos personales, de naturaleza individual. Yastrzemski fue electo el Jugador Más Valioso de la Liga en 1967, justo el año en que conquistó la triple corona con un porcentaje de bateo de .326, 121 carreras impulsadas y 44 vuelacercas. Participó, por supuesto, en aquella mítica Serie Mundial de 1975, cuando surgió la gran maquinaria roja que se coronó tras vencer a Boston en siete juegos con Tany Pérez, Joe Morgan, Johnny Bench, César Gerónimo y el polémico y enorme Pete Rose como héroe de la serie con un porcentaje de bateo fenomenal (.370). Pero vuelvo a evocar al elegante Yastrzemski, primera base y jardinero de apellido casi impronunciable. A Yaz (así apocopan su apellido) le tocó llenar los zapatos en el jardín izquierdo de una de las legendarias figuras de los Medias Rojas de Boston: nadie menos que el inmenso Ted Williams, el mítico jugador que bateó .406 en 1941. Yastrzemski remó a contracorriente para sustituir al autor de La ciencia del bateo y en su tercera temporada fue llamado para participar por primera vez en el Juego de las Estrellas y ganó el campeonato de bateo con .321. Su temporada consagratoria fue, como dijimos, la de 1967. Fue triple corona y Jugador Más Valioso de la Liga Americana. Ese año los Cardenales de San Luis ganaron la Serie Mundial a Boston en siete juegos. Aquí cobra sentido la frase inicial: "Prefiero siempre la conquista de un título en lugar de ganar la triple corona".

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