"Siempre estaré agradecido con Mariano Rivera": Luis Ayala

El mexicano Luis Ignacio Ayala describió a Rivera como el más grande taponero de todos los tiempos



Luis Ayala
Luis Ayala (AP )

Ciudad de México

El relevista de los Nacionales Luis Ayala siempre sonríe cuando se le habla acerca del cerrador de los Yankees Mariano Rivera, la razón es simple, el panameño le ayudó para agregar otro pitcheo a su repertorio, el tan efectivo cutter, el lanzamiento que llevará a Rivera sin lugar a dudas al Salón de Fama.

A punto de comenzar la campaña del 2011, parecía que Ayala estaba cerca del ocaso de su carrera en Grandes Ligas. En los tres años previos, el derecho tuvo problemas con su principal lanzamiento, su sinker, el cual a menudo se convertía en una pitcheada cómoda para los bateadores de la oposición.

Debido a ello, el "chicote", como le dicen sus compañeros, se dio cuenta que necesitaba de otro lanzamiento para poner fuera a los bateadores de manera consistente. Ya había superado los 30 años de edad pero confió en que todavía estaba a tiempo para aprender una nueva pitcheada.

"Siempre dependí de mi sinker pero este pitcheo ya no era el mismo. Tuve que comenzar a trabajar en otro lanzamiento", dijo el mexicano de 36 años de edad el lunes.

Luego de firmar con los Yankees, Ayala sin pensarlo demasiado acudió a Rivera para que le enseñara a lanzar el cutter o recta cortada. Desde entonces, las actuaciones del mexicano han sido mejores en el montículo, para comprobarlo sólo basta ver sus numeritos.

Durante las tres últimas temporadas con los Yankees, Orioles y Bravos, Ayala logró una marca combinada de 9-8 y efectividad de 2.58 con 25 holds y 42 juegos terminados. A pesar de que todavía depende de su sinker, Ayala ha utilizado la recta cortada un poco más del 15% de las veces en esos tres años, de acuerdo con Fangraphs.com.

"Decidí hablar con él (Mariano) en el bullpen y comenzar a practicar lanzando el cutter. En los últimos años este pitcheo me ha dado buenos resultados", admitió Ayala. "El béisbol sigue siendo mi pasión. Cada año, necesitas aprender cosas nuevas en tu carrera".

Debido ha que ese cambio revivió su carrera, Ayala está en búsqueda de seguir lanzando en las Grandes Ligas hasta donde su cuerpo se lo permita.

"Me siento sano. Quiero jugar por muchos años más", externó Ayala. "Pero hay que trabajar duro. ¿Cuánto tiempo deseas permanecer aquí? ¿Cuánto tiempo más deseas permanecer sano? A veces no puedes controlar ese tipo de cosas. Lo más importante es que estoy feliz de estar con los Nacionales. Estoy tratando de hacer el equipo. Tengo que llegar aquí cada día y tratar de dar lo mejor de mí para ayudar al equipo".

El mes pasado, Ayala firmó un pacto de liga menor con los Nacionales, y espera quedarse en el equipo grande como relevista medio o preparador.