Rumbo al club 500

El dominicano Albert Pujols está a dos jonrones de llegar al medio millar en su carrera, sería el jugador 26 en la historia que alcanza esta cantidad.

Nueva York

Mark McGwire recuerda que se maravilló con un joven Albert Pujols en la primavera del 2001. El toletero de los Cardenales le dijo a su mánager, Tony La Russa, que de no incluir al dominicano para el Día Inaugural, “estaría cometiendo uno de los mayores errores”.

La Russa recuerda cómo Pujols animaba a sus compañeros en San Luis mientras se iba de 4-0, o cómo sacrificaba hits para mover a corredores en medio de una competencia por un título de bateo.

“Desde el momento en que llegó a Grandes Ligas, ha sido el competidor y compañero ideal. Juega como en los viejos tiempos. Jugabas lo más duro posible por tu equipo, te enorgullecías por lo logrado, luego te ganabas la fama y la fortuna. Ahora los muchachos están tan distraídos. Albert nunca se ha dejado distraer, y eso que se le ha presentado la tentación muchas veces porque ha tenido una gran carrera”.

Con seis jonrones en los 17 partidos que van de la temporada, Pujols se encuentra a dos de convertirse en el 26to jugador en la historia de Grandes Ligas en alcanzar los 500 cuadrangulares de por vida. Es decir, será uno de 26, de un total de 17 mil 992 que han jugado en las Mayores. Eso representa un 0.014%. Aunque Pujols no quiere hablar mucho de las hazañas individuales.

“Mi enfoque es ayudar a ganar a este equipo”, comentó Pujols, quien hace poco superó las mil 500 empujadas de por vida. “Tendré mucho tiempo para ver todo lo que logré. Ahora mismo, mi meta es tratar de ganar campeonatos y mantenerme en salud”.

La búsqueda de Pujols de 500 jonrones no ha acaparado muchos titulares, porque 10 de los 25 integrantes del club alcanzaron la marca en los últimos 15 años. Además, de que el doping ha manchado el hito y el dominicano no conectará el 500 vistiendo el uniforme del equipo con el que disparó sus primeros 445.

“Es el más temible en mi libro”, dijo el bateador de los Medias Rojas, David Ortiz.

“Es el mejor bateador que he visto, en vivo y como contrario”, agregó el estelar de los Rojos, Joey Votto.

La última temporada de McGwire como jugador fue la primera de Pujols. “Sabía en ese entonces que daría 500 jonrones”, dijo McGwire, ahora coach de bateo de los Dodgers. “Era sin dudas. Un swing tan compacto, manos fuerte; era tan bueno”.

Pujols, el primer jugador de la historia en conectar 400 cuadrangulares en sus primeras 10 campañas, ha dado jonrón ante 315 pitchers diferentes en 36 estadios diferentes y contra 29 de los 30 equipos (siendo la excepción San Luis). Disparó seis bambinazos en la postemporada del 2004, un récord de los Cardenales en ese entonces, antes de dar tres en el Juego 3 de la Serie Mundial del 2011 en Texas.

Si Pujols llega a 30 vuelacercas este año -nunca ha conectado menos en una temporada completa-terminará el 2014 en el lugar 18 en la lista de todos los tiempos con 522, superando a Eddie Murray, Gary Sheffield, Mel Ott, Eddie Mathews, Ernie Banks, Ted Williams y Willie McCovey.

De los 25 que han dado al menos 500 cuadrangulares, 16 están en el Salón de la Fama. Los otros nueve -Alex Rodríguez, Ken Griffey Jr., Jim Thome, el dominicano Sammy Sosa, el cubano Rafael Palmeiro, el quisqueyano Manny Ramírez, McGwire, Sheffield y Bonds- aún no han llegado a la boleta del Salón y han sido vinculados de una u otra manera a los esteroides.

“Si coopera la salud, cumplirá con los grandes estándares que él mismo puso en sus primeros 11 años”, agregó La Russa.  

HRS por temporada

AÑO   HRS

2001   37

2002   34

2003   43

2004   46

2005   41

2006   49

2007   32

2008   37

2009   47

2010   42

2011   37

2012   30

2013   17

2014   6

Total   498