Este miércoles habrá campeona en WNBA

Por primera vez desde 2009, la serie de Finales de la liga femenil de baloncesto recurrirá al partido definitivo. El Lynx de Minnesota choca contra el Fever de Indiana con el cometido de vengar la afrenta de 2011, cuando éstas les arruinaron su bicampeonato

Tamika Catchings
Tamika Catchings (AP)

CIUDAD DE MÉXICO

La WNBA, que esta temporada ha enfrentado señalamientos incisivos sobre el lento crecimiento de su popularidad, de incluso el comisionado de la NBA, Adam Silver, necesitaba una Final como esta. Mañana por la noche es el Juego 5 de las Finales de la Liga profesional femenil de basqutbol, entre el Lynx de Minnesota y el Fever de Indiana.

La misma Tamika Catchings, delantera de Indiana, que ya ha dicho que 2016 será su última campaña, ha señalado cómo esta Final ha acercado a personas que no le habían dado una oportunidad al básquet femenil, con un promedio de 10 mil asistentes por encuentro.

Y es que la cinco veces MVP defensiva, que carga un aire de Bill Lambeer (el rijoso delantero de los Pistons de Detroit de los ochenta en la NBA), le ha dado un ambiente de conflagración física a la serie desde el comienzo y la dinámica es una similar a la de esas historias con el aborrecido (por sus rivales) Lambeer, donde un poder defensivo del Este se enfrenta a una máquina anotadora del Oeste, lo demás ha sido una de las mejores Finales de la WNBA en años.

JUEGO 1

SERIE FEVER 1-0

FEVER 75-69 LYNX

Fue ganado de visita por Indiana, que limitó a Lynx a 2-10 en triples. Con marcador de 62-61 favorable al Fever, Marissa Coleman anotó un triple y luego la estrella de Indiana, Briann January que lideró a su equipo con 19 puntos, hizo una entrada para mandar su ventaja 68-63 con 2:07 por jugar.

Maya Moore de Minnesota, que finalizó con 27 puntos, respondió con un doble largo y con 19 segundos y el marcador 72-69, tenían posibilidad de empatar. Pero Coleman consiguió disputarle balón entre dos. Lynx lo controló, pero Catchings le robó a Moore, e Indiana dio un doble golpe al tomar el primer partido.

JUEGO 2

SERIE FEVER 1-1 LYNX

FEVER 71-77 LYNX

La perspectiva de perder el segundo traía amargos recuerdos para las Lynx, que en 2011 fueron privadas de un bicampeonato (que a la postre hubiera sido un tricampeonato si el Fever no las hubiera despojado), por esa misma franquicia del Este. Y enfrentando el segundo de la serie en el xxxxxxx de Minneapolis, enfrentaron una racha de 14-2 de Fever en la primera mitad.

Pero Sylvia Fowles que ese día celebraba su cumpleaños número 30, aportó 21 puntos y Moore añadió 19 y bajo su guía remontaron nueve tantos para tomar ventaja al final en el tercer periodo, en total marcha de 11-0 y resistieron para empatar la serie a uno por bando.

JUEGO 3

SERIE: LYNX 2-1 FEVER

LYNX 80-77 FEVER

Con el primero de dos en Indiana, el Fever recibió la ayuda de tres faltas tempranas de Maya Moore, que la obligaron a ir a la banca, situación que fue aprovechada por las locales, que tomaron ventaja y se fueron ganando a la mitad. Pero Moore tuvo un cuarto periodo impecable, dos de sus triples le dieron ventaja de 5 a su equipo en el cuarto final, anotaría 12 en total en ese último parcial.

Tamika Catchings y Brian January respondieron por Indiana, que retomó la delantera 77-74 con 1:15 por jugar. El partido fue empatado por Renee Montgomery y con 3.9 segundos Shenise Johnson falló un triple completamente sola y Minnesota recuperó el balón.

Maya Moore se desmarcó para recibir el balón en la parte alta del semicírculo de tres puntos, hizo una finta para quitarse a su defensiva, dio un bote y clavó un triple con el reloj en ceros para darle una espectacular victoria a Minnesota, jugada que muchos ya comparan a cuando Michael Jordan ganó su último campeonato anotando un doble sobre la marca de Bryon Russell.

Moore había respondido con 24 puntos y 7 rebotes.

JUEGO 4

SERIE: 2-2

LYNX 69-75 FEVER

El único encuentro en que Minnesota no compitió en el segundo cuarto, donde fueron limitadas 21-12 y en el tercero, donde las vencieron 22-14, en otra noche para olvidar desde la línea de tres puntos, 3 de 13. Por Indiana el backcourt conformado por Shenise Johnson y Briann January finalizó con 28 puntos 5 asistencias y 8 rebotes.