Pierce y Wizards fulminan a Hawks de último segundo

En la última jugada del partido, el ex jugador de los Celtics de Boston encestó la última canasta del partido para darle a la escuadra de Washington la ventaja en las semifinales de la NBA

Paul Pierce celebra el tiro de la victoria frente a los Atlanta Hawks
Paul Pierce celebra el tiro de la victoria frente a los Atlanta Hawks (AP)

WASHINGTON, Estados Unidos

Un enceste de Paul Pierce en el último aliento del partido le dio el sábado a los Wizards de Washington la victoria 103-101 sobre los Hawks de Atlanta, pese a la ausencia del lesionado John Wall y haber dilapidado una ventaja de 21 puntos en el último cuarto.

Los Wizards lideran 2-1 la semifinal de la Conferencia del Este.

Washington no pudo contar con Wall, su estelar armador, por segundo partido seguido debido tras fracturarse la mano izquierdo. Pero los Hawks la pasaron mal durante la mayor parte del duelo.

Los locales Wizards ganaban por 21 puntos con menos 10 minutos por jugar. La ventaja se evaporó cuando una ofensiva 17-0 de Atlanta les dejó a solo tres puntos con algo más de tres minutos para el final. Un triple de Mike Muscala con 14,1 segundos restantes empató el partido.

Sin embargo, Pierce se atrevió mientras el reloj expiraba y terminó con la espalda en el suelo con ambos brazos extendidos. Bradley Beal, que sumó 17 unidades y siete asistencias, fue el primero en felicitar al veterano de 37 años.

Poco después, los otros Wizards rodearon a Pierce, y Wall saltaba de un lado a otro cerca del grupo.

El cuarto partido de la serie será el lunes en Washington.

Fue el segundo día seguido que un tiro que dio contra el tablero sentenció un partido de los playoffs de la NBA. Derrick Rose embocó un triple el viernes para darle a Chicago la victoria 99-96 sobre Cleveland.

Pierce anotó 13 puntos y acertó tres de los 10 triples de los Wizards.

Nené, que totalizó dos tantos en los primeros dos partidos de la serie, aportó 17 por los Wizards en el tercer encuentro, lo mismo que Otto Porter.

El brasileño falló su primer tiro del sábado, lo que lo colocaba de 10-0 en las semifinales, pero luego acertó sus siguientes seis disparos, entre ellos un gancho dentro del área, un enceste fino bajo el aro, un tiro a media distancia y una jugada de tres unidades después de disputar un balón perdido de Paul Millsap.

Dennis Schroder y Jeff Teague encabezaron el ataque de Atlanta con 18 puntos cada uno. El dominicano Al Horford aportó 12 puntos con 10 rebotes.

Millsap no formó parte de la alineación titular debido a síntomas de gripe, y lució lento una vez que ingresó al juego. Llegó al partido con promedios de 15,9 puntos y 10,1 rebotes en postemporada y apenas contribuyó con ocho tantos y dos rebotes el sábado.

Wall, mientras tanto, se limitó a ver a sus compañeros mejorar su marca a 6-1 en los playoffs, y 3-0 en casa.

El base sufrió cinco fracturas en su mano y muñeca izquierdas, lesiones que sufrió durante una caída en el primer juego de la serie, un triunfo de Washington en Atlanta.