LeBron y Curry, a campo de entrenamiento olímpico

James y Stephen fueron requeridos para un minicampamento de práctica del equipo de basquetbol estadunidense que defenderá el oro en Río 2016

LeBron y Curry, duelo de poder a poder... ¡y apenas es el primero!
LeBron y Curry (AFP / Reuters / AP)

LAS VEGAS, Nevada

LeBron James y Stephen Curry, rivales en la final de la NBA de este año, figuran entre los 34 jugadores nombrados este jueves al equipo olímpico de Estados Unidos, que tendrá este fin de semana un minicampamento en Las Vegas.

Curry, actual Jugador Más Valioso de la NBA, lideró a los Golden State Warriors al título en una final contra James y sus Cleveland Cavaliers el pasado junio.

En 2014, el base organizador de los Warriors ayudó a Estados Unidos a ganar el Mundial de basquetbol para hacerse con un puesto en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro 2016.

El director gerente del equipo nacional de baloncesto de Estados Unidos, Jerry Colangelo, dijo que los jugadores que querían ser considerados para el equipo de Rio 2016 tenían que asistir a los entrenamientos el próximo martes y hasta el jueves, cuando se disputará un partido público de entrenamiento.

"El minicampamento de este año es una oportunidad para continuar y ampliar la hermandad y camaradería que se ha construido", dijo Colangelo, quien ha supervisado el equipo desde 2005.

"El minicampamento va a ser de bajo perfil con los entrenamientos ligeros, sin contacto, y el partido será una diversión tipo Juego de las esrrellas", aclaró

El plantel de entrenamiento incluye ocho recién llegados, 11 jugadores campeones del Mundial, y los ocho miembros del equipo que ganó la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Londres-2012.

LeBron James, cuatro veces Jugador Más Valioso de la NBA, Carmelo Anthony, de Nueva York Knicks, y Chris Paul de los Los Angeles Clippers, están de vuelta después de ganar el oro en Pekin-2008 y Londres-2012.

Además de volver de ganar el oro en Londres con Kevin Durant y Russell Westbrook de Oklahoma City; Kevin Love (Cleveland); James Harden (Houston) y Anthony Davis (Nueva Orleans), mientras que el centro de Houston, Dwight Howard, está de vuelta entre los medallistas de oro de Pekín.

Entre los miembros del equipo ganador del Mundial en el campamento estarán Rudy Gay y DeMarcus Cousins, de Sacramento; Andre Drummond (Detroit), Kenneth Faried (Denver), Kyrie Irving (Cleveland); Mason Plumlee (Portland) y Klay Thompson (Golden State).

Otros veteranos del programa son John Wall (Washington) y Bradley Beal y Blake Griffin (Clippers), DeMar DeRozan (Toronto), Gordon Hayward (Utah), Chandler Parsons (Dallas) y LaMarcus Aldridge y Kawhi Leonard, de San Antonio.

También está el alero de Indiana Paul George, quien sufrió una fractura en la pierna en el campo de entrenamiento para el Mundial del año pasado, lo cual acabó con su temporada 2014-2015 de la NBA.

Los novatos en este campo son Harrison Barnes y Draymond Green, de los campeones Golden State, Jimmy Walker (Chicago), Mike Conley (Memphis), Michael Carter-Williams (Milwaukee), Tobias Harris y Victor Oladipo (Orlando), y DeAndre Jordan de los Clippers.

"Todos ellos disfrutaron una gran temporada 2014-2015 en la NBA y han estado en nuestro radar por un tiempo", dijo Colangelo.

Los citados al campamento incluyen a los 10 mejores anotadores de la NBA, seis de sus 12 mejores reboteadores y siete de los 11 mejores jugadores en asistencias de la temporada pasada.

Entrenador de la Universidad de Duke, Mike Krzyzewski tiene previsto regresar como entrenador para sus terceros Juegos Olímpicos consecutivos.

Desde que el programa estadunidense comenzó en 2005, tras el fracaso de una medalla de bronce en Atenas-2004, los estadunidenses tienen récord de 75-1, con una única derrota frente a Grecia en semifinales del Campeonato del Mundo en Japón-2006.