Ni en pintura los quieren

Con 14 de los 16 puestos para playoff s ya defi nidos, Atlanta en el Este, como Portland en el Oeste, son ahora los más incómodos y podrían dar la sorpresa

Paul Millsap (4) es el líder anotador de los Hawks
Paul Millsap (4) es el líder anotador de los Hawks (Reuters )

Ciudad de México

Calladamente, después de un inicio de año decepcionante, los Hawks de Atlanta están volviendo al nivel que les vio ganar el Este el año pasado, mientras los Blazers de Portland en el Oeste están cerca de asegurar la quinta posición de la siembra con un escuadrón que ya le ganó a Golden State.

El caso crítico fue el de Atlanta, que de ganar 60 juegos en 2014-15, llegó a caer hasta el séptimo sitio en esta campaña, a grado tal que su gerencia ya estaba tratando de desmantelar al grupo. De hecho, Atlanta sobrevivió a la puja por sus estrellas: Boston ofrecía buen precio por el dominicano Al Horford, y Cleveland buscaba desesperadamente a su escolta Kyle Korver, mientras que Jeff Teague comenzó a hacerse prescindible ante una baja notable de nivel y el progreso del joven Dennis Schröder, a tal grado que varios equipos iban por él.

226 TRIPLES los encestados por Damian Lillard en 2015-16, los cuales ya establecen una marca personal, tercero en la NBA.

Pero los Hawks, que llegaron a estar 33-27, no han perdido más que cinco partidos desde marzo, y en su encuentro del sábado ante Boston anotaron 17 triples para casi asegurar el tercer lugar del Este.

Atlanta ya es sexto en triples encestados por juego, su rúbrica del año pasado, que les ganó el mote de Spurs del Este, además de que sus 25.7 asistencias son segundas de la NBA, solo detrás de Golden State. Con tal mejoría, los dirigidos por el coach Mike Budenholzer, enfrentarían a los Hornets de Charlotte en primera ronda y tendrían un potencial duelo contra los Raptors (en caso de que éstos ganen su serie de primera ronda, cosa que no logran desde 2001).

Con el equipo conjuntándose en el momento clave, los Hawks podrían componer una campaña en que apuntaban alto luego de ser barridos por Cleveland en las finales del Este del año pasado.

EL RARO CASO DE LOS BLAZERS

Portland es el equipo que puede convertirse en la incógnita en el Oeste. Según la lógica, este conjunto no debería siquiera estar en playoff s, luego de que sufrió la salida de su jugador franquicia, LaMarcus Aldridge (San Antonio), y de que otro jugador importante, Wesley Matthews, pasara a Dallas.

31 LUGAR que ocupa Paul Millsap en la lista de anotadores de la NBA con 17.3 tantos por partido; el líder encestador de Atlanta

Es curioso que sin Aldridge, el coach Terry Stotts llenó su vacío con delanteros de segundo estante como Al-Farouq Aminu, Maurice Harkless y Noah Vonleh, mientras que el puesto que ocupaba Robin López en el centro fue cubierto por el confi able Mason Plumlee y el proyecto de la franquicia, Meyers Leonard.

Más difícil, sin embargo, era cubrir el hueco que dejó Matthews, y los Blazers recibieron la aportación inesperada del escolta C.J. McCollum, que pasó de promediar 6.8 tantos la temporada anterior a 20.9 en esta, con lo que será casi seguro el jugador que más progresó de una campaña a otra.

Pero el fuerte de Portland es que la dupla de tripleadores, Damian Lillard y McCollum, se han combinado para 422 triples, más que los 369 de Lillard y Matthews en 2014-15, lo cual ya era una marca de la franquicia. Nadie quiere topárselos, pues ya demostraron el alcance de su ofensiva cuando derrotaron por 32 tantos a los Warriors de Golden State el 19 de febrero.