Escudería Citroën quiere volver al protagonismo

El directivo de la escudería, Yves Matton, habló en entrevista sobre la importancia de volver a los primeros planos en 2014 y para ello presentó a sus nuevos pilotos

Ciudad de México

Durante nueve años los autos de la marca francesa Citroën eran la envidia del Campeonato Mundial de Rallies. Gran parte de los pilotos querían ser el compañero del francés Sebastien Loeb, múltiple monarca de la serie, y compartir un poco del éxito de una de las combinaciones más exitosas del deporte; sin embargo, como la historia lo ha demostrado hasta los más grandes imperios han caído.

El 2013, con Loeb corriendo solo en cuatro pruebas seleccionadas como un adiós de la serie, fue el año en que su escuadra que lo vio crecer conoció lo que era ser humillado. Volkswagen les duplicó casi en el calendario, mientras únicamente pudieron tomar tres victorias, dos de ellas con Seb y una más con el español Dani Sordo. El reinado de casi una década llegó a su fin de una forma súbita.

"Nosotros demostramos en varios eventos que el coche, el DS3, era bueno. Dani ganó un rally, pero creo que los pilotos no tuvieron un buen año. Mikko Hirvonen no logró lo esperado, no fue el mejor año, porque él debía ser el líder del equipo, tiene el nivel, pero no lo demostró en el 2013", expresó Yves Matton, director deportivo de Citroën en entrevista durante el Rally México.

Matton no niega que se sintió decepcionado cuando el finlandés Mikko Hirvonen, un hombre que le había peleado el título a Sebastien Loeb con un equipo de menores prestaciones, Ford, no pudo tomar las riendas como ellos esperaban.

"Él no cumplió con las expectativas. Empezó muy bien en Suecia, rápido, pero no consiguió el triunfo y esperábamos grandes cosas de él. Nunca pudo ir a un buen ritmo, cometió errores y eso afectó su motivación y fue difícil para él mantenerla. Fue difícil para él cargar con el peso y tratar de conseguir el objetivo de la corona", al tiempo reconoció que la partida de Loeb fue un peso en su contra: "Sebastien era el líder del equipo. Cuando nosotros lo perdimos sí fue un golpe".

Ante ello, Matton realizó una limpieza total en la escudería y contrató a dos hombres nuevos para sustituir a quienes no pudieron con el paquete. Por un lado escogió al irlandés Kris Meeke, un piloto de 34 años de edad, quien afronta su primera campaña completa en el WRC tras el fracaso del proyecto MINI unos años atrás, cuando él debía ser uno de los pilotos titulares y ante la falta de presupuesto no lo consiguió. Junto a él, el noruego de 26 años Mads Ostberg, fue reclutado por la marca francesa tras haber logrado dos top cinco en la clasificación general en los últimos dos años con una escuadra privada.

"Ellos son el futuro, la nueva generación de los rallies. Mads es muy joven, 26 años; Kris no lo es tanto, pero lo han hecho bien y creo que ellos no habían tenido una buena oportunidad para demostrar su talento. Ahora les estamos dando las herramientas para que lo hagan y se conviertan en la referencia del futuro", indicó el directivo quien no piensa en pelear este año por el título contra Volkswagen y Sebastien Ogier.