Panorama de la semana 15 de la NFL

Titanes en busca del liderato de la División Sur Ante Jefes, Patriotas por el mejor resultado de la AFC y Vaqueros por la conquista del Este, lo mejor del fin de semena

Titanes, Patriotas y Vaqueros
Titanes, Patriotas y Vaqueros (Reuters )

Ciudad de México

Los Titanes de Tennessee han ganado muchos adeptos en los meses recientes. Y la posibilidad de que conquisten la División Sur de la AFC es más real que nunca después de su victoria sobre Denver.

Si los Titanes consiguen otro triunfo el domingo ante Kansas City, la pregunta ya no será si son suficientemente buenos como para disputar los playoffs, sino cuán lejos podrían llegar.

Con Marcus Mariota exhibiendo la calidad de un quarterback de elite, DeMarco Murray cargando la ofensiva terrestre, y una buena defensa, Tennessee parece haberse adelantado a los pronósticos y se convirtió en un candidato en serio.

"Seguiremos mejorando", dijo Mariota. "Siempre han cosas que se pueden mejorar, pero creo que es divertido estar en un grupo que está en crecimiento y aprendiendo al mismo tiempo. Es evidente la confianza que hay en el camerino".

Tennessee tiene marca de 7-6, y ha ganado tres de sus cuatro últimos partidos, justo cuando llega la recta final de la temporada.

"Es divertido formar parte de esto. Esa es la meta todo el año, tener la oportunidad en diciembre de alcanzar los playoffs", agregó Mariota.

Los Chiefs (10-3) son una potencia en el Oeste de la AFC, y podrían asegurar un puesto en los playoffs con una victoria y si tanto Miami como Denver pierden o empatan sus respectivos partidos, o si Denver y Baltimore o Pittsburgh pierden.

El entrenador Andy Reid sólo está preocupado por los Titanes, que la semana pasada derrotaron al actual campeón Denver.

"Están enrachados", comentó Reid. "Juegan duro, saben lo que están haciendo. En defensa, (el entrenador) Dick LeBeau es un miembro del Salón de la Fama como entrenador y jugador. Es muy bueno en lo que hace, y los jugadores parecen estar convencidos de lo que están haciendo".

Reid puede empatar con Bill Parcells (183) en el décimo puesto en la lista histórica de triunfos en la NFL.

En otros partidos destacados:

Nueva Inglaterra (11-2) en Denver (8-5)

Como siempre, los Patriotas buscan terminar con el mejor récord en la AFC. Con una victoria, se convertirían en el primer equipo en la historia de la NFL que gana ocho coronas consecutivas de su división.

Aunque no pueden asegurarse la ventaja de cancha local en todos los playoffs este fin de semana, pueden conquistar el Este si es que Miami no derrota a los Jets. Si los Patriotas ganan, también tendrán libre la primera ronda de la postemporada.

Denver no ha sido uno de los destinos favoritos de Tom Brady. Los Broncos son el único equipo con récord ganador contra Brady, 9-6, incluyendo siete victorias en Denver, donde el quarterback perdió dos veces la temporada pasada.

Los Broncos todavía tienen una de las mejores defensas de la liga, pero su ofensiva ha tenido problemas esta temporada, y no pueden darse el lujo de enfrascarse en un duelo de puntos con Nueva Inglaterra.

Tampa Bay (8-5) en Dallas (11-2)

Los Vaqueros vieron esfumarse su racha de 11 victoria al caer ante los Gigantes, el único equipo que los ha derrotado esta temporada, pero todavía pueden conquistar el Este de la NFC y el primer puesto en la clasificación de la conferencia.

La división quedará en manos de los Vaqueros si ganan y los Gigantes no lo hacen, o si empatan y los Gigantes pierden. También tendrán ventaja de cancha local si ganan y los Gigantes empatan contra los Leones.

Tampa ha ganado cinco partidos consecutivos, y la última vez que lograron esa gesta, los Bucs conquistaron el Super Bowl en 2002. El quarterback Jameis Winston ha formado una buena sociedad con el receiver Mike Evans, mientras que Doug Martin promedia 102 yardas desde la línea de ataque en sus 13 últimos partidos como visitante.

En defensa, los Bucs intentarán contener al estelar dúo de novatos de Dallas, el quarterback Zak Prescott y el running back Ezekiel Elliott.

La fecha comenzó el jueves con la victoria de los Seahawks de Seattle por 24-3 sobre los Rams de Los Angeles, con la que aseguraron el título del Oeste de la NFC.

En el resto de la acción: Dolphins-Jets, Browns-Bills, Lions-Giants, Eagles-Ravens, Steelers-Bengals, Colts-Vikings, Packers-Bears, Jaguars-Texans, Saints-Cardinals, 49ers-Falcons, Raiders-Chargers y Panthers-Redskins.