Las Cenicientas que ganaron el Super Bowl

Las Águilas de Filadelfia sorprendieron y se impusieron a los Patriotas de Nueva Inglaterra; una historia 'rompe quinielas' que ya ha pasado en la historia de la NFL

Nick Foles lideró a los Eagles a su primera victoria en el Super Bowl
Nick Foles lideró a los Eagles a su primera victoria en el Super Bowl (Reuters )

Ciudad de México

Los Eagles de Philadelphia adoptaron con orgullo su rol de Underdogs (no favoritos) y, contra todo pronóstico, derrotaron 41-33 a los Patriotas de Nueva Inglaterra y conquistaron su primer trofeo Vince Lombardi en la NFL.

Un balón suelto de Tom Brady hizo la diferencia en el encuentro. Cuando el mariscal de campo se disponía a recuperar la ventaja en Minneapolis, Brandon Graham golpeó el brazo del quarterback y forzó el fumble. La habilidad y capacidad de reacción de Derek Barnett le permitió adueñarse del ovoide, y los Eagles dirigieron una ofensiva que terminó en un gol de campo de Jake Elliott.

Aunque el MVP de la temporada intentó anotar con un pase profundo, la secundaria de Filadelfia evitó la jugada grande y aseguró el triunfo. Una victoria con más significado, pues aunque el equipo terminó como el mejor de la Conferencia Nacional, las dudas siempre estuvieron a su alrededor, al perder a muchos jugadores clave –incluso a Carson Wentz, su mariscal de campo titular-.

Su suplente, Nick Foles, aprovechó su segunda oportunidad –ya había sido el mariscal de campo titular en 2013- y tomó las riendas del equipo, llevándolo a su primer título desde 1960 y adjudicándose el título de MVP (Jugador Más Valioso) de este Súper Tazón.

Así como las Águilas, la NFL ha visto grandes historias de equipos que, pese a la adversidad, logran establecerse y, como si de un cuento de hadas o una película se tratara, se imponen. Conocidos popularmente como Cenicientas, estos equipos llegaron para romper las quinielas y hacer el milagro.

Gigantes de Nueva York (SB XLII)

Los G-Men fueron los primeros en abatir al equipo más dominante en el siglo XXI. El estadio de la Universidad de Phoenix fue el escenario donde Eli Manning y compañía escribieron un antes y un después en la historia de la NFL. Los Patriotas llegaron como favoritos, al llegar con 18 triunfos y sin conocer la derrota, con la aspiración de volverse en el segundo equipo en alcanzar la perfección, por detrás de los Delfines de Miami en 1972.

David Tyree hizo la atrapada clave (AP)

Pero el equipo neoyorquino tenía otros planes. Después de un juego intenso, todo se resolvió en el último cuarto. Eli Manning se liberó de lo que parecía ser una captura segura y encontró a David Tyree en el medio campo. El receptor hizo la atrapada al pegar el ovoide en su casco, y así se mantuvieron vivas las esperanzas de los Gigantes.

Esta jugada permitió que Manning conectara con Plaxico Burress y Nueva York dio la campanada al imponerse 17-14 sobre los Pats.

Patriotas de Nueva Inglaterra (SB XXXVI)

Antes de ser el equipo más ganador de este milenio, los Pats escribieron su historia con un gol de campo decisivo. Después de perder a Drew Bledsoe en la temporada regular, un joven Tom Brady se hizo a cargo de la ofensiva de los Pats.

Los Patriotas de Nueva Inglaterra conquistaron su primer trofeo Vince Lombardi en 2002 (AP)

Ya en el juego decisivo, enfrentaron a los Carneros de San Luis, que venían como los serios favoritos con Kurt Warner. Después de un apretado duelo, todo se resolvió cuando Adam Vinatieri hizo un gol de campo de 48 yardas y los Pats ganaron 20-17. Ese fue el primero de los cinco anillos que la franquicia de New England ha ganado en la NFL.

Carneros de San Luis (SB XXXIV)

Dos años antes, los Rams también tuvieron una gran historia de contar. Cuando la lesión de Trent Green, el mariscal de campo titular, hizo dudar a muchos de la capacidad de este equipo, un jugador fue quien hizo la diferencia.

Kurt Warner, que tuvo un paso por el futbol americano de arena y que también trabajó en un supermercado, fue la respuesta para que los Carneros conquistaran su primer trofeo Vince Lombardi.

The Tackle, la jugada clave del partido (AP)

Ya en el juego grande, el cuadro de San Luis –hoy en Los Ángeles- se enfrentó a los Titanes de Tennessee, que partían como favoritos gracias a la presencia de Steve McNair. El juego fue intenso hasta los últimos segundos y, durante su última serie ofensiva, los Titanes llegaron hasta la yarda 10 de los Carneros, con seis segundos por jugar, sin tiempos fuera y con la posibilidad de empatar el juego.

Ya en la última jugada del partido, McNair lanzó un pase rápido para Kevin Dyson, quien atrapó el balón en la yarda tres, pero el linebacker Mike Jones lo detuvo a una yarda de la zona de anotación. Ni siquiera el brazo estirado de Dyson con el balón pudo servir para empatar el juego y los Titanes cayeron 16-23 contra los Carneros de San Luis. Esta jugada pasó a la historia como ‘The Tackle’. Así los Rams conquistaron su primer trofeo Vince Lombardi y lo hicieron de la mano de un mariscal de campo que no había sido reclutado en el draft colegial.