Patriotas, el equipo de los ‘millennials’

Los 'Pats' son el equipo con más seguidores menores de 35 años en México, en gran medida por Tom Brady y Bill Belichick, quienes desde 2001 han hecho de la institución una de las más ganadoras de la NFL

Patriotas, campeones de la Conferencia Americana
Patriotas, campeones de la Conferencia Americana (Reuters)

Ciudad de México

Los Patriotas de Nueva Inglaterra vencieron cómodamente a los Acereros de Pittsburgh en la Final de la Conferencia Americana y consiguieron su pase al Super Bowl LI, el noveno 'Super Domingo' de su historia.

Una marca que ningún equipo de la NFL ha conseguido y que, lejos de emocionar a muchos, se vuelve una vez más en objeto de polémica para un conjunto que ha sido criticado en los últimos años, entre otras razones, por contar con una buena base de aficionados que siguen al equipo sólo por tratarse del más ganador en la actualidad, o que únicamente conocen las hazañas obtenidas por la dupla conformada por Tom Brady y Bill Belichick, mariscal de campo y entrenador, respectivamente.

Estos han sido motivos suficientes para que los fans de otros equipos consideren que los 'Pats' son el equipo de los 'millennials', esa generación que nació entre 1981 y 1995.

Un estudio realizado por la liga reveló que los Patriotas son el tercer equipo más seguido en México con 12.48 por ciento de la afición nacional, tan sólo detrás de los Acereros de Pittsburgh (15.79 por ciento) y los Vaqueros de Dallas (14.88 por ciento).

Dicho estudio reveló que los aficionados menores de 35 años se inclinan más por el conjunto de Nueva Inglaterra, con un porcentaje de 16.95 por ciento de dicho sector, mientras los aficionados que superan esta edad son seguidores de equipos cuya época dorada fue en el siglo anterior, como los Acereros, los Vaqueros, los 4ers y los Delfines.

LA HISTORIA ANTES DE BRADY Y BELICHICK 

Fundados en 1960, los Patriotas de Nueva Inglaterra vivieron una serie de altibajos tanto en la hoy extinta AFL (American Football League, por sus siglas en inglés), como en la NFL, cuando éstas se fusionaron en 1970 para conformar la liga que hoy conocemos.

Desde antes de la llegada de Tom Brady en el 2000, los 'Pats' clasificaron a playoffs únicamente en diez temporadas, con dos visitas al Super Tazón: la primera en 1985 cuando cayeron 10-46 ante los Osos de Chicago; y la siguiente 11 años después en 1997, año en el que perdieron 21-35 ante los Empacadores de Green Bay.

Bill Belichick llegó a la franquicia en el año 2000 y con la ronda colegial número 199 eligió al egresado de la Universidad de Michigan, quien en 2001 aprovechó la lesión de Drew Bledsoe en la segunda semana de la temporada para tomar los controles de la ofensiva.

A partir de ahí iniciaron los buenos dividendos de la dupla Brady-Belichick, quienes en esa misma temporada derrotaron a los Carneros de San Luis con marcador 20-17. Dichas hazañas los han colocado como el equipo más ganador del siglo XXI, a la altura de dinastías como los Empacadores de la década de los sesenta, los Acereros de los setenta, los 49ers de los ochentas y los Vaqueros de los noventa.

Desde entonces, el mariscal y el entrenador han disputado quince temporadas, todas ellas ganadoras y con otras cinco visitas al Super Bowl, además de aquella edición ante San Luis: el Super Bowl XXXVIII (ganaron 32-29 vs. las Panteras de Carolina), el Super Bowl XXXIX (vencieron 24-21 a las Águilas de Filadelfia), el Super Bowl XLIX (derrotaron 28-24 a los Halcones Marinos de Seattle) y dos derrotas ante los Gigantes de Nueva York (Super Bowl XLII con marcador 14-17 y Super Bowl XLVI por 17-21); además de una campaña casi perfecta de 18 triunfos y una derrota, con la caída en la cuadragésima segunda edición del 'Super Domingo'.

El 2008 fue el único año con el que Belichick no pudo contar con Tom Brady, esto debido a una lesión en el arranque de la temporada, la cual lo marginó de la misma.

Con información tomada de la NFL.