La NFL en México

La historia comenzó en 1978 y llegó hasta 2005. Tras 10 años de espera se tendrá un nuevo capítulo este 2016: Houston vs. Oakland

La NFL regresará a México
La NFL regresará a México (AP)

SAN FRANCISCO, California

Aunque la primera visita en la historia de la NFL a México iba a ser en 1968, fue hasta 10 años después, el 5 de agosto de 1978, cuando se comenzó con este romance que hoy tiene a más de 20 millones de aficionados mexicanos como seguidores y ocho juegos realizados.

El duelo entre Nueva Orleans y Filadelfia que se realizó en el Estadio Olímpico Ciudad de los Deportes, con un triunfo de los Santos 14-7, fue la primera ocasión en que los fans mexicanos vivieron en vivo lo que es un juego de NFL, aunque fue una prueba que tardó en tener sus frutos.

Luego de ese duelo se tuvo que esperar 16 años para que decidieran volver a tierras mexicanas, tiempo en el que la NFL llevó 27 encuentros fuera de sus fronteras, visitando Reino Unido (nueve veces), Japón (seis), Alemania (cinco), Canadá (cuatro), España (dos) y Suecia (una vez).

Entonces llegó el 15 de agosto de 1994, cuando los Vaqueros de Dallas y los Petroleros de Houston se enfrentaron en el Estadio Azteca, un duelo donde el mal clima (lluvia toda la tarde y parte del juego), provocó un mal espectáculo que terminó con un 6-0 para los Petroleros. Aun así, ese día se estableció la mayor asistencia en la historia de la NFL, cuando 112 mil 376 aficionados llenaron el Coloso de Santa Úrsula.

Ahí la liga apostó en serio en México y en un periodo de siete años se presentaron cinco juegos, todos de pretemporada. En esas visitas destaca una, la realizada el 5 de agosto de 1996, cuando el choque se realizó en Monterrey.

Entonces la historia cambió y dio un paso hacia adelante cuando llegó el 2 de octubre de 2005 con los Cardenales y los 49's, quienes protagonizaron el primer juego de temporada regular fuera de Estados Unidos, siendo histórico también porque fue la última vez que pisaron territorio mexicano.

México es el cuarto país que más juegos ha tenido de la NFL en la historia con ocho, debajo de Canadá con 26, Reino Unido con 23 y Japón con 14.

JUEGOS NFL EN MÉXICO

- 5/Agosto/1978

N. Orleans 14-7 Filadelfia

Ciudad de los Deportes

- 15/Agosto/1994

Houston 6-0 Dallas

Estadio Azteca

- 5/Agosto/1996

Kansas City 32-6 Dallas

Estadio Universitario

- 4/Agosto/1997

Miami 38-19 Denver

Estadio Azteca

- 17/Agosto/1998

N. Inglaterra 21-3 Dallas

Estadio Azteca

- 19/Agosto/2000

Indianapolis 24-23 Pittsburgh

Estadio Azteca

- 27/Agosto/2001

Dallas 21-6 Oakland

Estadio Azteca

- 2/Octubre/2005

Arizona Cardinals 31-14 San Francisco 49ers 

Estadio Azteca