Altuve y Watt, designados Deportistas del Año en EU

El segunda base de los Astros de Houston y el ala defensiva de los Texanos fueron elegidos por sus logros en el 2017 dentro y fuera del campo de juego

En la portada de Sports Illustrated José Altuve y JJ Watt, los deportistas del año
En la portada de Sports Illustrated José Altuve y JJ Watt, los deportistas del año (AP)

Dallas

La revista Sports Illustrated designó al ala defensiva del equipo de futbol americano los Texanos de Houston, JJ Watt, y al segunda base del conjunto de beisbol los Astros de Houston, José Altuve, como Deportistas del Año, por sus logros a lo largo de 2017 fuera y dentro del campo de juego.

La designación de Watt y Altuve, quienes fueron seleccionados por una combinación de desempeño en el campo y por sus contribuciones cívicas tras el paso del huracán Harvey, fue anunciada la noche del lunes durante el programa "The Tonight Show" de la cadena de televisión NBC, conducido por Jimmy Fallon.

Watt y Altuve serán honrados la noche de este martes en la presentación anual de los premios de Sports Illustrated en Brooklyn, junto con un grupo de otros homenajeados, que incluye al ex bateador designado de los Astros, Carlos Beltrán.

Este año se tiene como objetivo "celebrar a una nueva generación de atletas que se preocupan, en todos los sentidos de la palabra: por los esfuerzos humanitarios, la justicia social y política, sus comunidades y sus artesanías. Lo que nos lleva a los homenajeados al Deportista del Año 2017, JJ Watt y José Altuve", explicó Sports Illustrated en su edición especial de diciembre.

La publicación recordó que, en la tercera semana de septiembre pasado, menos de un mes después que el huracán Harvey devastó Houston y la región circundante, Watt había recaudado más de 37 millones de dólares en ayuda de emergencia.

"La candidatura de SOTY el ala defensiva de los Texans no se vio afectada por la espantosa lesión en la pierna que sufrió en la quinta semana. El tres veces Defensivo del Año -el mejor jugador defensivo de su generación- realmente podría haber tenido la mejor temporada de su carrera, o la peor", explicó la revista.

"Su lugar como Deportista del Año ya había sido inscrito. Nada de lo que JJ Watt ha logrado en su carrera, o aun lo que logrará, estará a la altura de lo que hizo por Houston", dijo el editor en jefe de la sección de futbol americano de Sports Illustrated, Peter King.

Altuve, que ganó el premio al Jugador Más Valioso de la Liga Americana mientras ayudaba a los Astros a obtener el primer título de la Serie Mundial de la franquicia, tuvo su propia contribución a la recuperación posterior a la tormenta de Houston.

"Este otoño, Altuve fue el feliz catalizador de una de las carreras más inverosímiles de la Serie Mundial en los últimos tiempos", recordó Sports Illustrated.

"Los campeonatos no salvan comunidades, y debemos tener cuidado de asignarles demasiado peso a sus poderes de curación. Pero, ¿qué otro evento puede unir a más de un millón de personas y proporcionar una plataforma, por efímera que sea, para dejar de lado las diferencias que nos llevan a muchos de nosotros a los deportes en primer lugar?".

"La ciudad de Houston me ha tratado muy bien. Sentí en ese momento que les debía algo. Entonces, cuando estaban teniendo dificultades, quería devolverles algo", dijo Altuve en entrevista con la publicación.

Las historias de estos dos atletas que se preocupan por sus comunidades representan dos caminos muy diferentes, pero condujeron al mismo destino: #HoustonStrong", señaló Sports Illustrated.