Seattle o Nueva Inglaterra, ¿quién va a ganar?

Halcones Marinos es favorito en las apuestas por dos puntos, aunque se prevee que cierre con uno de ventaja, algo que apenas se ha dado dos veces en la historia

Russell Wilson en un partido contra los Patriotas en el 2012
Russell Wilson en un partido contra los Patriotas en el 2012 (AP)

NUEVA YORK, Estados Unidos

La ofensiva de Patriotas con Tom Brady por un lado. La defensiva de los Halcones Marinos con Richard Sherman por el otro. El equipo que ha llegado a seis Super Bowls desde 2002 frente al actual campeón de la NFL. Y las apuestas son las que marcan las predicciones de lo que se espera el 1 de febrero en Arizona: un partido cerrado.

Al abrirse las líneas de apuestas Seattle aparece como el favorito para ganar este duelo, pero solo por dos unidades, y teniendo frente a sí a un quarterback que estará en su sexto Súper Tazón, hará que la diferencia vaya a disminuir al mínimo.

“No vamos a ver que cambie mucho el favorito, como el año pasado cuando los Halcones Marinos se enfrentaron a los Broncos”, dijo Jimmy Vaccaro, de la casa de apuestas South Point. “El año pasado todo el mundo estaba enamorado de Denver, y hubo una paliza. Pero en este partido, calculamos que la ventaja de Seattle se mantendrá apenas alrededor de un punto”.

Si la diferencia finalmente sí disminuye y se estaciona en un punto, será apenas la tercera ocasión en la historia en que se alcanza este nivel de paridad en las apuestas, hecho que solo se dio en el Super Bowl XVII (Miami frente a Washington) y en el XVI (San Francisco vs Cincinnati).

La proyección para este juego está muy por debajo del promedio que se ha dado en todos los Super Bowls: siete puntos. La mayor diferencia que se le ha dado a un equipo fue en el SB XXIX cuando San Francisco estaba arriba por 18.5, y terminaron ganando 49-26 a San Diego.

A pesar de que las apuestas miden la perspectiva que se da del resultado del juego, no tienen un alto nivel de efectividad para acertar al ganador, aunque sí entrega buenas cuentas a los que han ido con los no favorecidos.

Tan solo hay que ver las últimas siete ediciones del Súper Tazón, donde han ganado seis equipos que estaban abajo en las líneas, incluidos los Halcones Marinos, ya que Denver arrancó el juego como favorito por 2.5 puntos.

Tom Brady ha jugado en cinco Super Bowls y no es la primera vez que está abajo en las apuestas. Al llegar a su primer Súper Domingo (en el 2002 frente a los Carneros de San Luis), su rival estaba arriba por 14 unidades, pronóstico que no se cumplió, En sus siguientes cuatro apariciones las cosas cambiaron y en todas ellos eran los favorecidos, ganando dos veces y perdiendo dos. Nueva Inglaterra ha estado arriba por siete tantos frente a Carolina y Filadeli a y por 12 y 2.5 contra Gigantes en las dos ediciones que se enfrentaron. En total, 31 equipos favoritos han cumplido con esa etiqueta pero de esos, 26 cumplieron la línea.

Diferentes reacciones

Muchas franquicias se contentarían con llegar una sola vez y ganar el Super Bowl. En Boston, la ciudad de los Patriotas, algo menos que llegar al Super Bowl es un fracaso. “No estoy siendo chistoso cuando te digo esto: a nadie le importan los playoffs aquí”, dijo el ex linebacker de los Patriotas, Willie McGinest.

 “Si no ganas Super Bowls, es un año decepcionante y punto. Claro, les diremos: ‘hey, buen trabajo, ustedes pelearon duro, para llegar allí’, y todas esas cosas… pero el objetivo aquí es ganarlo todo y ser los mejores. Tom entiende eso. Belichick también. Es el objetivo”.

Mientras en Seattle, una de las ciudades más vanguardistas de Estados Unidos, los diarios siguen sin creer la hazaña de su equipo al remontar a los Empacadores el domingo. El diario The Seattle Times se preguntaba si el partido es la más grande hazaña en la historia deportiva de la ciudad.

“Creo que podría ser considerado uno de los mejores partidos en la historia de la NFL”, respondió el mariscal de campo Russell Wilson. Y si logran echar abajo el creciente mito de los Patriotas, sería el broche de oro a dos años de excelencia”.