Broncos "back to the Bowl"

Denver regresa al Súper Tazón de la mano de Peyton Manning y la defensiva, tras anular a los Pats. Vuelven al duelo por el título después de 14 años de ausencia.

Un feliz Peyton Manning observa la premiación al terminar el juego
Un feliz Peyton Manning observa la premiación al terminar el juego (EFE)

Denver, Colorado

Peyton Manning tiene una respuesta para todos. Para Tom Brady. Para la defensiva de Nueva Inglaterra. Para todos los que no creyeron que podía ganar otra vez el juego importante. Manning llevará a sus Broncos de Denver en un viaje a Nueva York al Super Bowl tras otra impecable actuación, esta vez una victoria de 26-16 sobre los Patriotas el domingo en el Juego por el título de la Conferencia AFC. Será el séptimo Súper Tazón para esta franquicia, primero desde 1999 cuando vencieron a Atlanta 34-19.

Menos de tres años después de no poder lanzar un pase debido a su cuello lastimado, el as de los Broncos tendrá oportunidad de un segundo anillo. Intentará convertirse en el segundo jugador en ganar un SB con dos equipos distintos, en Nueva York el 2 de febrero contra Seattle.

“Es muy satisfactorio cuando pones mucho trabajo en la postemporada y en la campaña regular y paga dividendos con una gran victoria”, mencionó Manning.

Tras posar la rodilla en el césped por última vez, metió el balón en su casco y corrió a la yarda 30 para estrechar la mano de Brady. El mariscal de campo que pasó de Indianápolis a Denver mejoró su marca de por vida contra Nueva Inglaterra 5-10 contra su similar pero 2-1 en títulos de la Americana.

“Un gran equipo, gran entrenador, gran mariscal, grandiosos jugadores”, alabó el líder de Denver a los Patriotas, que cayeron a una victoria del Super Bowl por segundo año consecutivo. “Se siente genial obtener esta victoria”.

Estuvo lejos de ser una fácil victoria, la batalla 15 entre dos de los mejores mariscales de su generación. Pero el número 18 de los Broncos finalizó 32 de 43 de sus pases para 400 yardas y dos envíos cortos para touchdown, puso distancia para cuatro goles de campo de Matt Prater y le dio un sello a la actuación con un par de largas y meticulosas series sin error para marcar en la zona prometida, y en ellas nada fue fácil.

Manning sorprendió al dejar de lado la ofensiva sin reunión y de rápido accionar que le ayudó a imponer récords de pases de anotación y yardas esta campaña y convirtió a su conjunto en el más anotador de la historia. El resultado: un par de series anotadoras que duraron poco menos de siete minutos; fueron las dos más extendidas de la campaña para los Broncos (15-3).

El mariscal que un día estará en el Salón de la Fama capitalizó en la segunda con pase de tres yardas a Demaryius Thomas para encabezar el marcador 20-3 a mitad del juego y hasta el tercer cuarto.

De ahí tocaba a un regreso de Brady, pero no tuvieron madera para lograr esa dura empresa. Su equipo, que promedió más de 200 yardas terrestres en las pasadas tres semanas no tuvo esa capacidad para responder rápido. El guía de los Pats, que lanzó para más 277 yardas en el regreso llevó a su conjunto a un par de anotaciones de cuarto parcial. Pero en un par de secuencias de 80 yardas consumidoras de tiempo. La segunda cortó el déficit de 26-16 con 3:07 por jugar, pero los Broncos detuvieron a Shane Vereen en una conversión de dos puntos y la celebración comenzó en Denver.

El viaje a Nueva York al parecer será más frío que los 17.2 grados Celsius previo al kickoff, y vendrá 15 años después de que John Elway obtuviera su segundo Super Bowl consecutivo.

“Ha sido un grandioso grupo”, dijo Elway tras tomar el trofeo de monarcas de la Americana. “Trabajaron muy duro todo el año”.

Los de Colorado no llegaban tan lejos en sus aspiraciones desde 2005, cuando perdieron en casa ante Pittsburgh en el juego por el título. Pero el regreso de Elway a la franquicia en 2011 cambió el rumbo. 

Desaparecen ataque rival

En los dos últimos juegos de los Patriotas (en la última semana de la temporada regular y en la Ronda Divisional) tuvieron como base de su ofensiva el ataque terrestre al sumar 501 yardas (267 yardas frente a Buffalo y 234 contra Indianápolis), lo que les permitió dominar el tiempo de posesión. Ayer la defensiva de los Broncos de Denver le cerró los caminos al permitirles 64 yardas en 16 acarreos. Ese trabajo también fue la diferencia en el dominio de la posesión, que terminó con más de 10 minutos de diferencia a favor de los locales: 35:44 a 24:16. Los Broncos dejaron mucho tiempo fuera del campo a Tom Brady, quien lanzó para 277 yardas.  


Los Super Bowls de Denver

SB / Fecha / Rival

XII / 15-enero-1978 / vs Dallas

XXI / 25-enero-1987 / vs NY Gigantes

XXII / 31-enero-1988 / vs Washington

XXIV / 28-enero-1990 / vs San Francisco

XXXII / 25-enero-1998 / vs Green Bay

XXXIII / 31-enero-1999 / vs Atlanta

XLVIII / 2-febrero-2014 / vs Seattle


Estadísticas colectivas

N. Inglaterra / Concepto / Denver

19 / 1o. y 10 / 27

56 / Jugadas totales / 71

320 / Yardas totales / 507

64 / Yardas por tierra / 107

256 / Yardas por aire / 400

6-12 / Conversión en 3ra / 7-13

1-2 / Conversión en 4ta / 1-1

2 / Castigos / 4

15 / Yardas tras castigo / 34

24:16 / Tiempo posesión / 35:44


Así llegaron

Semana / Rival / Resultados

1 / vs Baltimore / 49-27

2 / en NY Gigantes / 41-23

3 / vs Oakland / 37-21

4 / vs Filadelfia / 52-20

5 / en Dallas / 51-48

6 / vs Jacksonville / 35-19

7 / en Indianápolis / 33-39

8 / vs Washington / 45-21

9 / Descanso

10 / en San Diego / 28-20

11 / vs Kansas City / 27-17

12 / en N. Inglaterra / 31-34

13 / en Kansas City / 35-28

14 / vs Tennessee / 51-28

15 / vs San Diego / 20-27

16 / en Houston / 37-13

17 / en Oakland / 34-14

Divisional / vs San Diego / 24-17

Final AFC / vs N. Inglaterra / 26-16